Американська лисиця

Американська лисиця, або американський корсак, або карликова моторна лисиця [1], або лисиця прерій [2] ( лат. Vulpes velox ) - Хижий ссавець роду лисиць сімейства псових. Останнім часом цей вид об'єднують з американською лисицею (Vulpes macrotis) під загальною назвою Vulpes velox. Видове назва velox в перекладі з латинського означає "швидкий".


1. Зовнішній вигляд

Американська лисиця - дрібна сіра лисиця з великими вухами і з широкою короткою мордою. Висота в холці близько 30 см, довжина тіла - 37-53 см, довжина хвоста - 22-35 см; маса - 2-3 кг. Самці трохи крупніше самок. Хутро густе, недовгий, хвіст пишний. Звичайний окрас світло-сірий, з рудими підпалинами на боках і ногах; влітку хутро стає руде. На череві і горлі хутро світліше. Кінчик хвоста чорний. На морді, по обидва боки носа чорні мітки.

2. Поширення

Спочатку американська лисиця зустрічалася на відкритих трав'янистих рівнинах і в пустелях від південно-західної Канади (південний схід провінції Альберта, південь Саскачевану, південний захід Манітоби) через Великі рівнини до штату Техас. На території Канади вона зовсім зникла в 1930-х рр.. В даний час найбільші популяції американської лисиці збереглися в США на схід від Скелястих гір - Вайомінг, Колорадо, Канзас і Нью-Мексико; водиться вона також в Монтані, Північної та Південній Дакоті, Небрасці, Оклахомі і на північному заході Техаса. Рідкісна в Айдахо і Орегоні.

Підвид Vulpes velox mutica (раніше Vulpes macrotis) водиться в США на захід від Скелястих гір - Аризоні, Юті, Неваді і в південній Каліфорнії. На сході Нью-Мексико і на заході Техаса існує зона гібридизації між американською лисицею і американським Корсак.


3. Спосіб життя і харчування

Американська лисиця водиться у відкритих низькотравних преріях, на трав'янистих рівнинах і в сухих напівпустелях. Як і всі мешканці аридних областей, влітку веде нічний або сутінковий спосіб життя; взимку може приймати сонячні ванни і вдень. Річну денну спеку або вітряні дні вона перечікує в глибоких, довгих підземних норах, які американські лисиці викопують самі, зазвичай на схилах пагорбів. Рідше вони займають порожні нори борсуків або ховрахів. Притулків кілька, до 13.

Американські лисиці не територіальні, меж ділянок не мітять. Домашній ділянка займає площу від 1,5 до 5 км ; в тих місцях, де ділянки невеликі, вони перекривають один одного. Останні дослідження показали, що соціальна організація американських лисиць незвичайна для псових - самки залишаються і охороняють ділянки, тоді як самці переселяються, якщо постійну самку прибрати з ділянки? Можливо, це пов'язано з тим, що самці американських лисиць відіграють меншу роль у вигодовуванні молодняка, ніж самці багатьох псових, оскільки влітку, коли цуценята ростуть, американські лисиці годуються переважно комахами.

Харчуються в основному гризунами та кроликами, а також птахами, які гніздяться на землі (як лугові трупиалов), рептиліями і плодами. Взимку важливим джерелом їжі служить падло, що залишається від більш великих хижаків. Влітку американські лисиці поїдають безліч комах, включаючи жуків, коників і сарану (до 50% раціону). Самі лисиці страждають від нападів койотів.

Ці тварини дуже потайливі, і про їх спосіб життя мало що відомо. Вони дуже полохливі і в разі небезпеки стрімко тікають, розвиваючи швидкість до 60 км / год і легко міняючи напрям бігу, звідси їх видову назву - "швидка лисиця".


4. Розмноження

Американські лисиці моногамні; пари зазвичай формуються в жовтні-листопаді. Сезон розмноження триває з кінця грудня (південь США) за березень ( Канада). Дитинчата народжуються після 50-60 днів вагітності, з березня по травень. У посліді 3-6 цуценят. Як правило, народжується більше самців, але в цілому в популяції підтримується рівновага між кількістю самців і самок. Очі у лисенят відкриваються на 10-15 день, у норі вони залишаються до кінця першого місяця життя. Молочне вигодовування триває 6-7 тижнів. В тримісячному віці лисенята вже полюють нарівні з батьками. Самець допомагає вирощувати потомство. Сімейна група розпадається тільки у вересні-жовтні, і молоді лисиці вирушають на пошуки власних ділянок.

Статевої зрілості самці досягають у рік; самки пізніше - в 2 роки. Тривалість життя в природі - 3-4 роки, у неволі - до 13 років.


5. Статус популяції

Сан-хоакінскій підвид американської лисиці, Vulpes velox mutica (самка з цуценятами)

Американська лисиця не відноситься до числа видів, занесених до міжнародну Червону Книгу, однак її чисельність і ареал сильно скоротилися протягом XX століття. В XIX -початку XX ст. американські лисиці активно добувалися заради шкурок, хоча їх хутро ніколи не цінувався високо через свою грубість і невеликого розміру шкурок. Часто ці лисиці попадаються в капкани, поставлені на звичайних лисиць і койотів. Свою роль у скороченні поголів'я американських лисиць зіграло також використання отруйних речовин для винищення гризунів і руйнування їх звичного середовища проживання, низькотравних прерій.

На початку XX століття американські лисиці швидко зникли на території Канади; останній екземпляр був убитий в провінції Саскачеван в 1928. В 1978 в Канаді цей вид був оголошений вимерлим. Діючі, починаючи з 1984, програми по вторинному заселенню лисиць призвели до того, що зараз на півдні провінцій Альберта і Саскачеван мешкає близько 350 особин.

Статус популяції американської лисиці на території США сильно варіюється, залежно від підвиду і ареалу. Так підвид Vulpes velox mutica, що мешкає на заході центральної Каліфорнії, вважається що знаходяться під загрозою (залишилося всього 7000 особин), а більш північний підвид Vulpes velox velox - досить звичайним.


6. Підвиди

  • Vulpes velox arsipus
  • Vulpes velox devia
  • Vulpes velox hebes
  • Vulpes velox macrotis
  • Vulpes velox mutica
  • Vulpes velox neomexiana
  • Vulpes velox tenuirostris
  • Vulpes velox zinseri

Примітки

  1. А. Г. Банніков та ін Життя тварин. - Москва, Просвітництво, 1971 р., том 6, C. 315
  2. Н. А. Бобринський та ін Георгафія Тварин. - Москва, Учпедгиз, 1951 р.