Апостольська Префектура

Апостольська Префектура - територіальна одиниця в Римсько-католицької церкви, прирівняна до єпархії. Апостольська Префектура встановлюється на місіонерських територіях, де поки не може бути сформована повноцінна єпархія і є тимчасовою структурою. Як правило, розвиток територіальної одиниці на місіонерській території йде за схемою:

Місія sui iuris - Апостольська Префектура - Апостольський вікаріат - Єпархія.

Після створення повноцінної єпархії територія втрачає статус місіонерської.

Апостольським префектом, як правило, призначається священик, зрідка титулярний єпископ. При підвищенні статусу апостольської префектури до апостольського вікаріату на чолі в обов'язковому порядку стає єпископ.

За даними на травень 2011 в Католицькій церкві існує 38 апостольських префектур, всі латинського обряду. 29 з них знаходяться в Китаї.