Арізонський кратер

Арізонський кратер (Беррінджера кратер, кратер Ун Горо, Каньйон Диявола) - великий метеоритний кратер (астроблема) в Аризоні ( США), в 30 км на захід від міста Уінслоу (Winslow) і 69 км на схід від міста Флагстафф (федеральна траса 40, виїзд 233). Являє собою гігантську земляну чашу діаметром 1200 метрів і глибиною 180 метрів.


1. Походження кратера

Кратер виник близько 50 тисяч років тому після падіння 50 метрового метеорита, що важила 300 тисяч тонн і летів зі швидкістю 45-60 тисяч км / ч. Вибух від падіння був в три рази могутніше вибуху Тунгуського метеорита і був аналогічний по потужності вибуху 20 мільйонів тонн тринітротолуолу або 1000 атомних бомб, аналогічних скинутої на Хіросіму. Всередині і навколо Арізонського кратера знайдені осколки метеоритного нікелістого заліза.


2. Історія відкриття і дослідження

Місцезнаходження кратера досить давно було відомо місцевим індіанцям, які використовували для власних цілей металеві осколки метеорита. У місцевих племен виникла величезна кількість легенд та переказів, пов'язаних з цим священним місцем. Вченим про існування кратера стало відомо лише з 1891.

Вид на кратер з космосу

До початку XX століття вважалося, що цей кратер вулканічного походження, і лише в 1902 гірським інженером з Філадельфії Деніелом Моро Беррінджером (Daniel Moreau Barringer) була висловлена ​​гіпотеза про те, що ця гігантська воронка утворилася в результаті удару метеорита. Він придбав ділянку землі, де розташований кратер, і швидко почав буріння його дна, оскільки був переконаний, що знайде і сам метеорит. Беррінджер віддав 26 років свого життя на пошуки метеорита і на те, щоб переконати оточуючих, що його кратер має позаземне - метеоритне походження.

Буріння виявилося марним, та й не могло бути іншим. Оцінки вчених, які, можливо, і стали причиною летального серцевого нападу Беррінджера, показали, що метеорит мав практично повністю випаруватися в атмосфері і при зіткненні з Землею. Не вдалося Беррінджеру при житті однозначно довести наукової громадськості і природу походження кратера.

Його заслуги були визнані лише через тридцять років, коли переконливі свідчення того, що кратер в Арізоні виник в результаті удару метеорита, були представлені Юджином Шумейкер, одним з найбільших у світі фахівців з комет і метеоритів.


3. Тренування астронавтів у кратері

Арізонський кратер був визнаний місцем, найбільшою на Землі ступеня нагадує місячний ландшафт, і саме там під керівництвом Шумейкера проходили частина підготовки всі астронавти, які мали вирушити в політ на Місяць. І саме в цьому кратері виявлялися і усувалися недоліки скафандрів, у яких першим землянам належало залишити свій слід на Місяці.

4. Туризм

Дно кратера

Не можна не згадати і про музеї, розташованому буквально на краю кратера і зберігає фотографії всіх "місячних" астронавтів у повному космічному вбранні. Якщо не знати, що ці знімки зроблені буквально в двох кроках від того місця, де стоїш, то можна повірити, що вони мають місячне походження. Арізонський кратер є однією з визначних пам'яток штату Арізона. Щодня його відвідує безліч туристів. Для залучення туристів місцеві жителі регулярно повідомляють про численних спостереженнях над цим місцем світіння повітря і зависань НЛО, а також про таємничі геомагнітних аномаліях всередині кратера.

Продаж метеоритів, знайдених в цьому кратері (або видаються за них), процвітає і є досить вигідним бізнесом. Вартість таких метеоритів в інтернет-магазинах становить у середньому $ 1 за кожен грам ваги.


5. Порівняння з іншими метеоритними кратерами Землі

Метеоритний кратер в штаті Арізона, часто іменований в честь свого першовідкривача кратером Беррінджера, аж ніяк не є найбільшим на Землі. В Антарктиці на Землі Уілкес (Wilkes Land) під кілометровою товщиною льоду в 1962 виявлений метеоритний кратер діаметром близько 500 кілометрів. У Канаді на узбережжі Гудзонський затоки є кратер діаметром 443 кілометра. Однак на відміну від найбільших, чий діаметр вимірюється сотнями кілометрів, Арізонський кратер єдиний зберіг свій майже первозданний вигляд. Як повідомляється в офіційному буклеті музею, "хоча на Землі є більш масштабні сліди ударів, метеоритне походження цього кратера було доведено першим, і він краще за всіх зберіг свій первозданний вигляд".