Бленхеймском палац

Палац Бленхейм (точне - Бленем або Бленем, англ. Blenheim Palace ) - Родовий маєток герцогів Мальборо, один з найбільших палацово-паркових ансамблів Англії. Розташований на околиці Вудстока в графстві Оксфордшир. З 1987 р. - пам'ятник Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО.

Побудований в 1705 - 1724 в рідкісному для Англії стилі бароко за проектом Джона Ванбру і Ніколаса Хоксмура як резиденція першого герцога Мальборо і його дружини Сари. Назву отримав на честь перемоги герцога над французами при Бленгейме. У 1874 р. у палаці народився нащадок герцога - Уїнстон Черчілль.


1. Будівництво

Садибний будинок Мальборо збудований в безпосередній близькості від Вудстокского палацу середньовічних королів, який був зруйнований під час Англійської революції. Королева Ганна розпорядилася, щоб будівництво будинку для національного героя велося на кошти державної скарбниці.

Користуючись своїм впливом на королеву, герцогиня Мальборо могла не утрудняти себе у витратах на будівництво. Її клопоти про створення домашнього затишку погано поєднувалися з грандіозними планами архітектора Ванбру, бажав бачити Бленхейм пам'ятником національної слави. Про військових перемогах власника садиби нагадують 41-метрова колона Перемоги в парку і звернена до палацу тріумфальна арка на в'їзді в Вудсток. Як ревнитель прекрасного Ванбру мав намір зберегти для потомства все, що залишилося від королівського палацу, проте примхлива герцогиня Сара наполягла на тому, щоб "сумні" руїни були знесені.

Після сварки подружжя Мальборо з королевою будівельні роботи в Бленхейм припинилися. Тільки в 1714 р. вони були поновлені, вже на власні кошти герцога. Біля входу до палацу він велів поставити величезний бюст Людовика XIV, захоплений його солдатами на території Франції. Коли герцог помер, оздоблювальні роботи у палаці ще тривали. У 1730 р. Сара розпорядилася перевезти останки чоловіка з Вестмінстерського абатства у палацову капелу. Надгробок герцога і герцогині спроектував Вільям Кент.


2. Подальша історія

Бленімскій парк - одна з найвідоміших робіт Л. Брауна

У 1764 р. 4-й герцог Мальборо запросив модного ландшафтоустроітеля Ланселота Брауна з тим, щоб той переробив регулярний парк в пейзажний. Серед інших удосконалень Браун влаштував серед мисливських угідь великий ставок - роздолля для любителів риболовлі. Однією з перлин величезного за розмірами парку (площа 8,5 кв. Км.) Вважається лабіринт.

В кінці XIX століття герцоги Мальборо потрапили у важке матеріальне становище. Підтримання садиби в належному вигляді спустошувало сімейний бюджет. Щоб виправити становище, герцогам довелося розпродати фамільні коштовності, унікальну бібліотеку і картинну галерею з шедеврами Рафаеля, Рубенса і Ван Дейка. Тим не менш матеріальне благополуччя повернулося в Бленхейм після шлюбу одного з герцогів з американською мільйонеркою Консуело Вандербільт (в 1895 році).


3. Сучасність

Станом на початок XXI століття 11-й герцог Мальборо і його домочадці займають східне крило палацового комплексу. Інтер'єри палацу доступні для відвідування, так само як і розміщена в них експозиція пам'яті Вінстона Черчілля. Кошти на утримання садиби надходять від продажу сувенірів і ліцензій на рибалку в парку, від поширення мінеральної води, а також проведення у палаці корпоративних заходів і весільних урочистостей. Досить часто на території садиби проходять зйомки фільмів.