Вестмінстер

Королівський судний двір
Вестмінстерське абатство

Вестмінстер, Уестмінстер, також Вестмінстер ( англ. Westminster ) - Історичний район Лондона, частина адміністративного округу Вестмінстер. У Вестміністер розташований Вестмінстерський палац, в якому засідає Парламент Великобританії.

Вестмінстер був заснований в VII столітті навколо існував тут у той час монастиря. Сама назва "Вестмінстер" буквально перекладається як Західна церква монастиря.

Район Вестмінстер розташований на лівому березі Темзи, на захід від лондонського Сіті.

Спочатку назва була ознакою собою виключно територію Вестмінстерського абатства, що є вже на протязі майже тисячі років резиденцією уряду Англії.

Надалі Вестмінстері стали називати і поступово розростається район Вестмінстер, до якого з 1965 були приєднані передмістя Сент-Мерілібоун і Паддінгтон. Історичне ядро ​​округу утворює острів Торні, на якому було вибудовано Вестмінстерське абатство, досі є традиційним місцем коронації британських монархів.

Що знаходиться поблизу Вестмінстерський палац після завоювання Англії норманами в 1066 став резиденцією англійських королів, а пізніше місцем засідання англійського парламенту і так званих Вестмінстерських судів.

І хоча спочатку англійські монархи жили в лондонському Тауері, однак королі не бажали жити серед лондонської убогості. Так, з часом, виникли два центри: один - економічний, в Сіті, а інший політичний і культурний, в Вестмінстері. Це розділення збереглося до цих пір. Пізніше британські монархи перенесли свою резиденцію в інші частини міста. Але парламент досі засідає у Вестмінстерському палаці, а більшість міністерств знаходяться в Уайтхоллі.

Назва "Вестмінстер" використовується для позначення парламенту і політичного центру Сполученого Королівства. Нерідко говорять і про Вестмінстерської системі.

Недалеко від Вестмінстерського палацу та Вестмінстерського абатства знаходиться Вестмінстерська школа, одна з найвідоміших приватних шкіл Англії. Три з чотирьох корпусів Вестмінстерського університету знаходяться в окрузі Вестмінстер.