Портрет із збірки біографій
Promptuarii Iconum Insigniorum ( 1553)

Діонісій Старший (Διονύσιος) - сіракузький тиран в 405-367 рр.. до н. е.., який прославився своєю нелюдською жорстокістю (див. Дамоклів меч), батько Діонісія Молодшого.


1. Один з командирів у війську Гермократа

Походив з незнатної сім'ї, син Гермокріта. Зумів висунутися на тлі затяжної війни з Карфагеном і запеклого протистояння помірних і радикальних демократів в Сіракузах. На початку своєї кар'єри був одним з командирів в армії, керованої Гермократ, лідером помірно-демократичної угруповання. Сіракузи в 413 р. в союзі з Спартою відбили вторгнення Афін, після чого Гермократ і його армія відправилися до Греції на допомогу Спарті.

У цей час влада в Сіракузах захопили прихильники крайніх форм демократії на чолі з Діокл. Вони вигнали Гермократа і його прихильників, розв'язали війну з Халкидский містами на Сицилії, ті закликали на допомогу карфагенян. В результаті велика армія з Карфагена в 408 р. до н. е.. під командуванням Ганнібала Магона висадилася на Сицилії, вирізавши місто Селинунте, взявши Гімера, де стратили 3000 полонених, після чого повернувся в Карфаген. Взимку 408/407 р. до н. е.. Гермократ з військом повернувся на Сицилію, де провів успішні операції проти карфагенських міст. Він сподівався, що йому дозволять повернутися в місто, але жителі Сіракуз, вигнавши Діокла, Гермократ повернутися не дозволили. Він намагався увійти в місто не дивлячись на заборону, але був при цьому убитий разом з низкою своїх прихильників. Діонісій, якому тоді було 23 роки якимось чином вцілів.


2. Шлях до влади

Карфаген готувався розвинути успіх, досягнутий на Сицилії. Вони зібрав армію чисельністю 120 тисяч чоловік, побудували місто Терми поруч у зруйнованій і занедбаної Гімера, як базу для операцій. У 406 р. до н. е.. армія під командуванням Гамількона почала наступ на Акраганта (Агрікент). Сіракузи виставили досить велику армію під командуванням Дафнея і провели деякі успішні операції, але в кінці року Акраганта був блокований. У цей час Діонісій вже придбав популярність як хоробрий і вмілий командир. У грудні Дафна віддав наказ про раптову нічний евакуації міста. Вранці карфагенцев увійшли в місто перебивши всіх, хто не зміг його залишити і спокійно провели зиму в місті. Навесні 405 р. до н. е.. Гамількон спалив Акраганта і повів наступ на Гелу.

Втікачі, після перемоги карфагенян, в Сіракузи агрігентци вважали, що причиною взяття їх міста карфагенянами (406) була нездатність присланих до них Сіракузьких полководців. Діонісій, звинуватив останніх перед народом у зраді і домігся того, що народ обрав інших полководців, у тому числі і його самого. Після цього він залучив на свою сторону знаходяться у вигнанні прихильників Гермократа і загін найманців, відправився з найманцями до Гери. Там він зважаючи військової небезпеки провів конфіскації майна багатіїв, придбавши симпатії малозабезпечених, а отримані гроші дозволили йому заплатити найманцям. Повернувшись в Сіракузи Діонісій звинуватив своїх співтоваришів у бездіяльності і був призначений єдиним головнокомандуючим з широкими повноваженнями. До квітня 405 р. до н. е.. за допомогою найманого війська і самого народу він отримав, 25 років від роду, тиранію і одружився з дочкою Гермократа, що користувався свого часу великою повагою.


3. Поразка біля стін Гели, світ з Карфагеном

Карфагенське військо стояло біля стін Гели в укріпленому таборі. Діонісій вирішив завдати по ньому удару, але не зміг скоординувати дії окремих частин і отримав поразку. Вночі Гела була евакуйована. На шляху до Сиракузи відступаюча Сіракузького кавалерія намагалася вбити Діонісія, але його захистили вірні найманці. Тоді кавалерія поспішила в місто, підняла там повстання і захопили дружину Діонісія. Однак він із загоном у 700 чоловік скоїв форсований марш близько 45 миль, увірвався вночі в місто і перебив заколотників. В ході повстання загинула його дружина, дочка Гермократа. Вранці підійшли інші найманці і италийские греки. Жителі Гели і Камаріни покинули його військо та сховалися в Леонтина, багато його супротивники з Сіракуз бігли в Етну. У цих умовах Сіракузи були обложені карфагенской армією. Однак, в таборі карфагенцев почалася чума і він запропонували мир, на вигідних для себе умовах, з якими Діонісій погодився.

Вгамувавши два повстання, Діонісій уклав мир з карфагенянами, підкорив декілька міст у Сицилії і вступив в союз зі спартанцями, після чого став готуватися до великої війни з карфагенянам. Захопив Леонтіни, обложив Сегесті. На допомогу Діонісію прибуває спартанське військо на чолі з Фаракідом. Але військове щастя скоро залишило його, і в 396 р. він сам був обложений в Сіракузах. Коли в таборі ворога стала лютувати моровиця, Діонісій напав, в 395 р., на ослаблих від мору карфагенян і здобув повну перемогу, за якою послідував, після нового поразки карфагенян, вигідний світ, в 392 р.

З 390 р. Діонісій здійснив кілька походів в Нижню Італію, взяв Гіппон, Регіума і Кротон. Інші міста визнали гегемонію Сіракуз. З тих пір його вплив довго утримувалося в грецьких містах Нижньої Італії та його флот панував на морях, що оточують Італію. Їм були засновані кілька колоній, у тому числі - Ліссос в Іллірії. На олімпійські ігри 388 р. він послав рапсодів, які повинні були співати його вірші, але був жорстоко висміяний. У 383 р. він знову воював з карфагенянами, на цей раз з наміром вигнати їх назавжди з Сицилії, але помер, не виконавши свого наміру, в 367 р.

Другим шлюбом був одружений на Доріе з Локр. Третім - на Арістомахе, дочки Гіппаріна.


Джерела

  • К.А.Філатов. Діонісій: великий тиран Великої Греції

http://www.alt-srn.ru/2010-03-26-06-28-18/277-zhizn-dionisiya-starshego.html