Едуард Старший

Едуард Старший ( англ. Edward the Elder ) (Між 869 і 877 - 17 липня 924) - король Англії, правил в 899 / 901 - 924 роках, син короля Альфреда Великого і Ельсвіти.


1. Боротьба за престол

До моменту смерті свого батька, короля Альфреда, Едуард був уже досвідченим полководцем і правителем. Ще не будучи королем, він брав участь у відбитті безлічі набігів вікінгів і навіть зіграв вирішальну роль у перемозі англо-саксів над данами в битві при Фарнхем в 893 році. У жовтні 899 або 901 року Едуард Старший прийняв титул короля англів і саксів, однак у Едуарда з'явився конкурент, який вважає, що має право сам зайняти престол. Цією людиною виявився Етельвольд, син старшого брата Альфреда Великого, короля Етельреда I. В 901 році захопивши королівські маєтки в Уімборне і Твінхеме і перетворивши першу з них в укріплений табір, Етельвольд підняв заколот проти Едуарда. Однак коли королівське військо з'явилося у Уімборна, Етельвольд не зважився вступити з ним у бій і вночі втік до Нортумбрию, де місцеві данці визнали його своїм королем.

Почавши з допомогою данів війну з Едуардом, Етельвольд вторгся в межі Ессекса, а в наступному, 902 році, його армія напала на Мерсі і північний Уессекс. Однак переправившись через Темзу і дійшовши до Брайдон, скандинави не зважилися йти в центральні райони Уессекса, а повернули назад. У відповідь на цей набіг Едуард здійснив похід у володіння датчан в Східної Англії. Розграбувавши все на своєму шляху і не зустрівши серйозного опору, англо-сакси повернули назад, але біля містечка Хольм в Західному Йоркширі кентский загін армії Едуарда, з незрозумілих причин відстав від основних сил, був атакований данами. У зав'язався битві кентци зазнали нищівної поразки, зазнавши величезних втрат, але і втрати датчан також були значними. Серед убитих з їхнього боку були король Східної Англії Еорік і сам Етельвольд, загибель якого поклала кінець заколоту.

В цей же час юти острови Уайт, що жили до цього під владою своїх правителів, незалежних від королів Уессекса, визнали над собою владу Едуарда.


2. Перемоги над вікінгами

В 905 році вікінги були розбиті саксами в Кенті і були вимушені укласти в 906 році в містечку Тіддінгфорд мир з королем Едуардом. Які були умови миру, невідомо, але, ймовірно, ніяких певних гарантій і зобов'язань ні з одного, ні з іншого боку він не містив, так як вже в 909 році військо Едуарда розорило деякі області данів, знищивши безліч людей і худоби. У відповідь данці, в 910 році з'єдналися з повсталим проти Едуарда Оуеном, одним з князів Гвінед, і стали спустошувати береги Ейвона і Северна в Мерсии. Але на цей раз піти безперешкодно з награбованим видобутком їм не вдалося: Едуард, у союзі зі своєю сестрою, правителькою Мерсии Етельфледой, управляла володіннями свого хворого і старого чоловіка Етельреда II, напав на датчан у містечка Теттенхолл і здобув над ними перемогу. За повідомленням Англо-саксонської хроніки, два короля Йорка (Хальфдан II і Еовіл) і безліч знатних данів (хольдів) пали в битві. Оуен не хотів просити пощади і вбив себе, кинувшись на власний меч, а данці уклали з Едуардом Старшим світ на колишніх умовах союзу і визнали своє королівство підвладним Уессекса.


3. Розширення меж Уессексу

З моменту битви при Теттенхолле ініціатива у військових діях повністю перейшла в руки англо-саксів. У наступні роки Едуарду Старшому вдалося значно розширити територію свого королівства. Після смерті в 911 році елдормена Мерсии Етельреда II до Уессекса були приєднані Лондон і Оксфорд. Правителькою тут залишилася Етельфледа, дружина Етельреда II і сестра короля Едуарда, яку за її красу і ратні подвиги прозвали Леді Мерсии. В 913 році Едуард Старший відвоював у данів Ессекс.


4. Зміна тактики військових дій

Змінивши тактику боротьби з датчанами, Едуард, замість походів на Данелаг, став зводити фортеці по межі з володіннями данів. Це дозволило англо-саксів оперативно реагувати на набіги вікінгів, розбиваючи їх загони поодинці і ще на кордоні Уессекса, тим самим значно послаблюючи військову силу Східної Англії і Нортумбрії.


5. Війни вікінгів між собою

Ще одним чинником, серйозно вплинув на остаточний результат англо - датського суперництва, стало протистояння в захоплених вікінгами районах Британії вихідців з Данії та Норвегії. На початку X століття норвежці розселилися на півострові Уіррел, звідки почали погрожувати не тільки північним кордонів Мерсии, але й датському Йорку. З 910 року розпочався наступ норвежців на Данелаг, що змусило данів послабити свій натиск на землі Уессекса. Цим скористався король Едуард, який зміг перейти до більш рішучих дій на північних кордонах свого королівства.


6. Зведення фортець

Головним суперником Уессексу в Данелаг був Союз п'яти міст: Дербі, Лінкольна, Стамфорд, Лестера і Ноттінгема, де була створена потужна військово-адміністративна система по датському зразком. Кожним з п'яти міст управляв свій граф, що мав своє військо, в кожному з них був свій суд, але був і вищий суд для всього союзу, а під час бойових дій вибирався загальний командувач. Намагаючись послабити цей союз, Едуард почав будівництво численних фортець, з яких регулярно направляв загони у володіння союзу Вже в 912 році були побудовані фортеці в Хартфорді і Уітеме, в 914 - 916 роках фортечні стіни і укріплення були зведені в Бекінгема, Бедфорді і Мелдоне, а в 917 році - в Точестер і Уігінгеймере. Деякі з них були так званими подвійними Бург, спорудженими для контролю над судноплавними річками. Наприклад, в Хартфорді північна фортеця знаходилася між річками Мерен, Бін і Лі, а південна прикривала підступи до півдня від Лі.

Зведення бургов супроводжувалося повним підпорядкуванням місцевого населення. Так, після будівництва фортець в Бекінгема і Бедфорді проживали тут данці на чолі з Ерлом Торкетелем спочатку були змушені присягнути на вірність Едуарду, а потім і зовсім покинути межі Британії, відпливши на кораблях в Західно-Франкське королівство. В 917 році подібним чином був встановлений контроль над данами Точестера, Колчестера, Нортгемптона, Хантінгтона і Кембриджа.


7. Зведення фортець Етельфледой мерсійскій

Не менш активно будувала фортеці і Леді Мерсии Етельфледа, яка одночасно вела боротьбу як з данськими і норвезькими вікінгами, так і князями Уельсу. В 914 року скандинави піддали жорстокому спустошенню західні області Мерсии і тільки втручання короля Едуарда дозволило відбити напад. З метою припинення подібних рейдів було організовано будівництво цілої мережі фортець в центральній і північній частині Мерсии. Всього з 907 по 915 рік під керівництвом Етельфледи мерсійскій було споруджено 11 укріплених бургов, найбільшими з яких були Тамуорт, Стемфорд, Еддісбері, Уорік, Чірбері і Ранкорн. Кожен з них прикривав важливе стратегічне напрямок. Наприклад, фортеці Стаффорд і Тамворт контролювали район річки Трент, форт Уорік захищав долину Ейвона, а Еддісбері і Ранкорн охороняли морське узбережжя і стежили за пересуваннями флотилій норвежців в Ірландському морі.

Завоювання Данелаг.

8. Взяття П'яти міст і визнання Едуарда верховним правителем Британії

До 917 році володіння датчан в Мерсии і Східної Англії виявилися оточеними фортецями англо-саксів. Спроби скандинавів захопити деякі з бургов зазнали невдачі. Влітку 917 року військо Етельфледи захопила Дербі, а в наступному році мерсійцам без бою здався Лестер. Тим часом Едуард Старший поширив свою владу на долини річок Уз і Ньон з містами Нортгемптон, Бедфорд, Геттінгтона, Колчестер і Кембридж. Після цього, в 918 році, йому підкорилася і вся Східна Англія. Потім король Едуард виступив проти Союзу п'яти міст і швидко взяв Стемфорд і Ноттінгем. Лінкольн був обложений і деякий час пручався, але після його здачі вся Середня Англія скорилася Уессекса.

В результаті військової кампанії 917 - 918 років вся Східна Англія та частина Мерсии, що належить скандинавів, присягнули на вірність Едуарду. Бажання укласти мир з Уессекс висловили також датчани Йорка. Проте несподівана смерть у 918 році ведшей з ними переговори Етельфледи, а потім захоплення Йорка в 919 році норвезьким конунгом Рагнальдом, які брали участь до цього в облозі Дубліна і який був нащадком Рагнара Лодброка, зруйнували надії Едуарда Старшого на негайне приєднання Нортумбрії. Едуард визнав Рагнальда I королем Йорка і правителем Данелаг.

Єдине, чого зміг домогтися Едуард Старший, так це переконати правителя скандинавів визнати над собою верховну владу короля Англії. Згідно Англо-саксонської хроніці, в 920 році в містечку Бейквелл "... король Шотландії з усіма скоттами, Регнальд, сини правителя північній Нортумбрії Еадвульфа і всі жителі Нортумбрії, як англи, так і дані, норвежці та інші, а також король Стратклайда і всі його люди, вибрали Едуарда своїм покровителем і паном ... ". Ще раніше верховну владу короля Едуарда визнали князі Уельсу. Однак таке підпорядкування правителів Британії Едуарду Старшому не вело за собою реального підпорядкування цих держав королю Англії.


9. Причини перемоги Едуарда

Формальне визнання правителями Британії верховної влади короля Едуарда стало результатом ефективної політики короля Англії, сочетавшей дипломатію з силою зброї. У порівнянні з часами правління його батька, короля Альфреда Великого, обставини сприяли Едуарду: йому протистояла не Велика армія, а окремі загони скандинавів, які не могли чинити війську англо-саксів серйозного опору. До того ж до початку X століття військове ремесло і вчинення спустошливих походів на землі Уессексу вже не було для скандинавів основним засобом існування. Зайняті сільськогосподарським освоєнням нових земель, вони більшою мірою були зацікавлені в підтримці добросусідських відносин з місцевим англо-саксонським населенням і королівською владою, ніж у продовженні довгих і кровопролитних воєн.


10. Повне підпорядкування Мерсии

Важливою подією правління Едуарда стало включення території Мерсии безпосередньо у володіння короля Англії. У другій половині IX століття опинившись фактично під владою Уессекса, мерсійскій знати зуміла зберегти багато свої привілеї. Альфред Великий був змушений не тільки надати їй ряд прав і свобод, але й наділити мерсійскій елдормена Етельреда майже королівськими повноваженнями. Подальший розвиток тісних зв'язків між Уессексу і Мерс принесло свої вагомі плоди як у військовій, так і в культурній сфері. Загони мерсійцев брали активну участь у війнах Уессексу з данами, а представники мерсійскій знаті, зокрема, Уерферт і Плегмунд, зіграли видатну роль в культурно-освітньої діяльності короля Альфреда. У перші роки правління Едуарда Старшого політика короля щодо Мерсии істотно не змінилася, але після смерті в 911 році елдормена Етельреда королівська влада почала поступовий наступ на особливі права мерсійскій знаті. Вже в 911 році належали Мерсии Лондон і Оксфорд, були включені до складу Уессекса. Етельфледа мерсійскій, яка взяла на себе управління після смерті свого чоловіка, не перешкоджала цьому. Коли Етельфледа померла в 918 році, король Едуард захопив Тамворт, столицю Мерсии, і, за словами Англо-саксонської хроніки, "... всі місцеві жителі, раніше підпорядковувалися Етельфледе, підкорилися йому ...". Восени 919 року в Уессекс в якості заручниці була відправлена ​​Ельфвінна, дочка і спадкоємиця Етельфледи.

Це означало кінець мерсійскій державності і створювало реальну загрозу інтересам місцевої аристократії. Саме тому в 924 році в Честері проти влади Уессексу відбулося повстання, в якому разом з жителями північно-західній Мерсии взяли участь і князі Уельсу, які побоювалися опинитися в повному підпорядкуванні в Едуарда. Повстання було досить швидко придушене, але бунтівні настрої в Мерсии проявлялися аж до кінця англо-саксонської епохи.

Едуард видав постанови, згідно з якими ринки повинні знаходитися в поселеннях, укріплених стінами, що сприяло розвитку міст. З кожним роком він все більше підпорядковував і засмучував британських скандинавів, так що багато хто з них вважав за краще виїхати в Нормандію і король охоче допомагав їм переїхати туди. Таким чином, король Едуард успішно продовжив справу королів Егберт і Альфреда. За свідченням сучасників він був майже дорівнює батькові в військової доблесті, але значно поступався йому по освіченості. Тим не менше, вважається, що Едуард Старший став в 915 році засновником Кембриджського університету.

Тривожні події на півночі серйозно підірвали здоров'я короля і 17 липня 924 року Едуард Старший помер на 24-му році свого правління. Він був похований у Вінчестерських соборі. Деякий час по тому помер і його син від другого шлюбу Етельвірд і новим королем Англії був проголошений Етельстан, син першої дружини Едуарда, Егвінн.


11. Дружини і діти

Генеалогічне древо Уессекського династії.

У Едуарда Старшого було три дружини:


Література