Павло Федорович Жигарев (6 [19] Листопад 1900 (за старим стилем 6 листопада), д. Бріково Весьєгонського повіту Тверської губернії (нині у складі Весьєгонського району Тверської області) - 2 жовтня 1963, Москва) - радянський воєначальник, Головний маршал авіації.


1. Передвоєнні роки

Народився в сім'ї селянина-бідняка. Російський. В Робітничо-Селянської Червоної Армії з 1919. Член РКП (б) з 1920 р. У 1919 - 1920 роках служив у запасному кавалерійському полку в Твері і в основних бойових діях громадянської війни не брав.

В 1922 закінчив 4-у кавалерійську школу комскладу РККА, потім командував кавалерійським взводом. З 1925 за особистим бажанням переведений в авіацію і направлений на навчання. В 1927 закінчив Ленінградську військову школу льотчиків-спостерігачів. Кілька років був на викладацькій роботі у військово-навчальних авіаційних закладах. В 1932 закінчив Військово-повітряну академію РККА імені проф.М. Є. Жуковського, в 1933 ад'юнктуру при ній. З 1933 - начальник штабу Качинської вищої авіаційної школи льотчиків, тоді ж і сам закінчив її без відриву від виконання службових обов'язків.

В 1934 - 1936 роках командував авіаційною частинами, від окремої ескадрильї до авіабригади. В 1937 - 1938 роках перебував у відрядженні в Китаї, очолюючи групу радянських льотчиків-добровольців. Брав участь у бойових діях Японо-китайської війни на стороні урядових військ Чан Кайши, організовував відображення ударів японської авіації, протиповітряну оборону, навчання китайських льотчиків на радянських літаках.

Дії Жігарева в Китаї були оцінені високо, і після повернення звідти у вересні 1938 він призначений начальником Управління бойової підготовки ВВС РККА. З 1939 - командувач ВПС 2-й Окремою Далекосхідної Червонопрапорної армії. З грудня 1940 - перший заступник, а з квітня 1941 начальник Головного управління Військово-повітряних сил РККА. Генерал-лейтенант авіації (4.06.1940).


2. Велика Вітчизняна війна

Незабаром після початку Великої Вітчизняної війни на базі Головного управління ВПС був сформований Штаб ВПС РСЧА, а П. Жигарев 29 червня 1941 призначений командуючим Військово-повітряними силами РККА. Очолював Військово-повітряні сили в найважчий перший період Великої Вітчизняної війни. Брав безпосередню участь у плануванні та керівництві бойовими діями радянської авіації в Битві за Москву. Генерал-полковник авіації (22.10.1941).

З квітня 1942 - командувач ВПС тилового Далекосхідного фронту. З червня 1945 - командувач 10-ї повітряною армією. У серпні 1945 року війська армії брали участь в Радянсько-японській війні в смузі військ Другого Далекосхідного фронту в Маньчжурії, забезпечували бойові дії на Сахаліні і Курильських островах.


3. Післявоєнний час

У квітні 1946 Жигарев призначений першим заступником командувача Військово-повітряними силами СРСР. З 1948 - командувач Дальньої авіацією - заступник головнокомандувача Військово-повітряними силами.

З вересня 1949 - головнокомандувач Військово-повітряними силами. з квітня 1953 - головнокомандувач Військово-повітряними силами - заступник (з березня 1955 року - перший заступник) Міністра оборони СРСР. Маршал авіації (3.08.1953). Головний маршал авіації (11.03.1955). З січня 1957 - начальник Головного управління Цивільного повітряного флоту СРСР. З листопада 1959 - начальник Військової командної академії протиповітряної оборони.

Депутат Верховної Ради СРСР 3 - 5-го скликань (з 1954). Кандидат в члени ЦК КПРС в 1952-1961 р. Похований на Новодівичому кладовищі Москви.


4. Пам'ять

На честь П. Ф. Жігарева названі вулиці в Весьєгонського і Твері.

5. Нагороди