Завантажувальний сектор

Завантажувальний сектор, бутсектор ( англ. boot sector ) - Це особливий сектор на жорсткому диску, дискеті або іншому дисковому пристрої зберігання інформації. (Для дискети це перший фізичний сектор, для жорсткого диска - перший фізичний сектор для кожного розділу) У процесі завантаження комп'ютера з дискети він завантажується в пам'ять програмою POST (у комп'ютерах архітектури IBM PC зазвичай з адреси 0000:7 c00), йому передається управління командою long jump.

Завантажувальний сектор, іноді званий stage1, тобто першим етапом завантаження операційної системи, завантажує програму другого етапу завантаження операційної системи stage2 (вторинний завантажувач, іноді в якості stage2 завантажується boot manager або програма авторизації та захисту доступу). У деяких ОС роль stage1 виконує MBR, і при завантаженні ОС з жорсткого диска завантажувальний сектор не використовується. На незагружаемую розділах жорсткого диска завантажувальні сектори також можуть не містити програму завантаження.