Діогу Кан в Конго

Діогу Кан ( порт. Diogo Co ; [ di'oɣu kɐũ ]; Ок. 1440 ( 1440 ) - 1486) - португальський мореплавець, який своїми плаваннями вздовж західного узбережжя Африки проклав дорогу Бартоломеу Діаш і Васко да Гама. Відкрив гирло річки Конго в 1482.


Біографія

Виходець із старовинного роду. Його батько служив королю Афонсу V, а дід - Жуану I.

В 1481 на престол вступив король Жуан II, який прийняв рішення продовжити плавання, намічені в той час уже покійним Генріхом мореплавцем, в результаті яких португальські моряки до того часу просунулися вздовж західного узбережжя Африки до Золотого Берега. Разом з тим, португальцям потрібно було також і влаштуватися на відкритих раніше територіях. З цією метою була споряджена флотилія з кількох кораблів під командуванням Діогу де Азамбужа, який отримав наказ заснувати фортецю на Золотому Березі. Діогу Кан, який до того часу вже мав чималий досвід плавань у районі Гвінейської затоки, був одним з капітанів у складі цієї експедиції. Йому король доручив вжити плавання на південь уздовж західного берега Африки за межами відкритих раніше португальцями територій.

У грудні 1481 флотилія вийшла з Лісабона і незабаром досягла території сучасної Гани. Тут розпочалося будівництво фортеці Сан-Жоржі-да-Міна, а влітку 1482 Діогу Кан, запасшись великою кількістю води і провіанту, відправився далі на чолі двох або трьох (точне число невідоме) кораблів. Минувши землі, відкриті раніше Фернандо-По, експедиція перетнула екватор і вийшла з Гвінейської затоки. Тут моряки по змінився колір води зрозуміли, що неподалік знаходиться якась велика річка. Очікування справдилися - невдовзі кораблі досягли річки Конго, яку Кан спершу назвав Рікою падран (Rio do Padro) на честь того, що неподалік моряки встановили падран, що підтверджує відкриття цих земель Португалією, але ця назва збереглася тільки за південним мисом в гирлі Конго (Пунта-ду-падран). Не збираючись зупинятися на досягнутому, мореплавець просунувся ще далі на південь, встановивши другий падран на узбережжі сучасної Анголи, після чого португальські кораблі повернули назад. Після повернення в Португалію в квітні 1484 Кан був щедро нагороджений королем за свої відкриття, отримавши дворянський титул і довічну пенсію.

Під час другого плавання в 1485 його супроводжував картограф Мартін Бехайм, який створив знамените " земне яблуко ". Під час цього плавання Діогу Кан відкрив все узбережжя Анголи і доплив до мису Крос на території сучасної Намібії. Там він також поставив падран, який був виявлений в 1893 і копія якого стоїть там донині. Чому він від цього місця повернув назад, хоча плавання було розраховане на три роки, а він у плаванні знаходився всього півтора року, досі невідомо. Можливо, це пов'язано з його хворобою, можливо - з недоліком припасів і поганим станом здоров'я екіпажу. Якби Кан продовжив плавання, то був би першим, хто досяг південного краю Африки. Інша версія свідчить, що він прийняв відкритий ним мис за саму південну точку Африки і вирішив, що шлях до Індії вже відкритий.

У загальній складності Діогу Каном був відкритий відрізок берега протяжністю близько 2500 км, тобто більше, ніж усіма португальськими морськими експедиціями в ці місця до нього. Кан також торгував з аборигенами королівства Конго і хрестив місцевого правителя Нзінга Нкуву.

Згідно одним авторам, він помер на зворотному шляху, згідно з іншими - незабаром після прибуття на батьківщину. На знак визнання заслуг йому були подаровані довічна пенсія і дворянський титул. На підставі його відкриттів Педру Рейнел в 1485 створив першу підписану навігаційну карту.


Література

  • Н.Внуков. "Великі мандрівники". Біографічний словник. ISBN 5-267-00048-5