Кнуд Великий ( ін-ісл. Knūtr inn rīki , ін-англ. Cnūt se Micela , дат. Knud den Store , англ. Canute the Great , норв. Knud den mektige ; 994 / 995 - 1035) - король Данії, Англії та Норвегії, володар Шлезвіга і Померанії. Син данського короля Свена Вилобородого і Гунхільди [1].


1. Король Англії

Кнуд супроводжував батька під час успішного чергового набігу на Англію в серпні 1013 р. Під час походу Свен помер (лютий 1014), і брали участь у набігу данці проголосили Кнуда королем Англії. Однак він був змушений повернутися в Данію, оскільки Вітенагемот відновив на англійському троні короля Етельреда II Нерозумного, поваленого Свеном.

Кнуд повернувся в Англію з військом і флотом, зібраним за допомогою брата, короля Данії Харальда II в серпні 1015 р., і після ряду битв з військом під проводом Етельреда, а з квітня 1016 р. - Під проводом нового короля Англії Едмунда II, остаточно розбив англійців у битві при Ассандуне, Ессекс в жовтні 1016 У подальшій за цим зустрічі Кнуда і Едмунда на острові на річці Северн було вирішено розділити королівство. Однак після швидкої смерті Едмунда (в листопаді 1016), Кнуд залишився королем всій Англії, що і було затверджено Вітенагемотом в січні наступного року. Останній раз в історії Англії датські гроші (данегельд) були виплачені саме Кнуд для винагороди вікінгам, які билися на його стороні.

Незважаючи на те, що Кнуд до цього часу вже був одружений на Ельфгіфу, для закріплення своїх прав на трон він одружився на вдові Етельреда II Еммі Нормандської, тим самим ще більше посилив зв'язки між Англією і Нормандієй.

Англія при Кнуд

Він навіть оголосив спадкоємцем їхнього сина Хардекнуд, в обхід своїх старших синів Свена і Гарольда.

Срібна монета Кнуда Великого

Під час свого правління Кнуд поділив Англію по датському зразком на чотири регіони: Уессекс, Мерсі, Східну Англію і Нортумбрию, заклавши основи англійського і британського територіального устрою, було також кодифицировано англійське законодавство (близько 1020). У Данії при ньому склалося особливе військо (тінглід) з представників найбільш знатних родин (зародок лицарства), почалася регулярна карбування монети.


2. Імперія Кнуда

Після смерті старшого брата Кнуд успадкував датську корону і призначив регентом чоловіка своєї сестри ярла Ульфа, оскільки сам постійно перебував в Англії. Регент спробував умовити датчан обрати королем малолітнього Хардекнуд, при якому він міг би повновладно правити в Данії. У цей час скориставшись відсутністю Кнуда норвезький король Олаф II і шведський король Анунда Якоб зробили вторгнення в Данію.

Дізнавшись про це, Кнуд повернувся в 1026 і за допомогою ярла Ульфа переміг об'єднаний норвезько-шведський флот в битві при Хельгео. Це відкрило йому шлях до завоювання Норвегії ( 1028) і тимчасового підкорення центральних районів Швеції (навколо озера Меларен).

Династія Горма Старого
( Кнютлінгі)
Inscriptions grosse pierre Jelling.png

Кнуд I Хардекнуд
Діти
Горм Старий
Горм Старий
Діти
Харальд I Синьозубий
Харальд I Синьозубий
Діти
Свен I Вилобородий
Свен I Вилобородий
Діти
Харальд II
Кнуд Великий
Харальд II
Кнуд Великий
Діти
Свен Кнутссон
Гарольд I
Хардекнуд
Данія при Кнуд

Таким чином, Кнуд деякий час фактично був королем Швеції і навіть карбував монети в Сигтуна.

Спроба Ульфа позбавити Кнуда від датської корони не пройшла безслідно, йому не допомогли ні спорідненість, ні бойові заслуги. По одному із свідчень, [2] на Різдво 1026 після сварки ярл Ульф був убитий в церкві одним з хускарлов Кнуда.

Після народження дочки Гунхільди у 1020 імператор Священної Римської імперії Конрад II в обмін на обіцянку видати її заміж за його сина Генріха, майбутнього імператора Генріха III, віддав Кнуд в управління Шлезвіг і Померанію. З цієї, або з іншої причини князь Польщі (король з 1025) Болеслав I Хоробрий виділив війська для участі в експедиції Кнуда в Англію в 1015.


Останки Кнуда Великого в Вінчестерському соборі

Кнуд помер 12 листопада 1035 в Шефтебері в Дорсеті, похований у Вінчестерському соборі. Ельгіфу і Свен самостійно управляли Норвегією ще з 1029, але жорстокість правління і високі податки відновили населення проти них. У 1035 вони бігли в Данію, а в Норвегії відновилася колишня династія.

Король Канут і його придворні

На Кнуда Великого зазвичай вказують як на мудрого та успішного правителя Англії, незважаючи на двоєженство і різні жорстокості. Швидше за все це пояснюється тим, що інформація про те часу отримана, в основному, з письмових джерел представників церкви, з якими у Кнуда завжди були добрі стосунки. Відомо, що він посилав в Данію ченців і священиків, сприяючи просвіті та поширенню християнства.

Існує легенда про те як Кнуд наказував хвилями. Згідно з легендою, він втомився від лестощів і підлабузництва придворних, і коли один з них сказав, що король міг би вимагати покори біля моря, Кнуд продемонстрував неможливість цього, показавши, що не всі в силах королів.