Вільям Конгрів.

Вільям Конгрів (William Congreve; 24 січня 1670 - 19 січня 1729) - англійський драматург епохи класицизму, який стояв біля витоків британської комедії моралі і прозваний "англійським Мольєром ". Його п'єси відрізняють іскристі дотепністю діалоги, сатирична подача модних типажів і іронічний погляд на претензійні манери періоду стюартовского Реставрації.


Біографія

Конгрів виріс і здобув освіту в Ірландії. В дублінському Трініті-коледжі його товаришем був Джонатан Свіфт. Після Славної революції Конгріва влаштувалися в Стаффордширі, а молодий чоловік був направлений в Лондон на юридичну стажування. Замість занять правом він опублікував під псевдонімом написану ще в 17 років легку п'єсу "Незнайомка". Вона привернула увагу законодавця літературних смаків Англії - Джона Драйден. У 1693 р. Конгрів і Драйден разом попрацювали над перекладом сатир Персія і Ювенала.

У березні 1693 ім'я Конгріва прогриміло на весь Лондон: його перша "доросла" п'єса "Старий холостяк", написана в період одужання від хвороби, була поставлена ​​в престижному театрі Друрі-Лейн і не сходила зі сцени два тижні, що на ті часи було рідкісним успіхом. Драйден оголосив "Старий холостяк" кращим театральним дебютом свого часу і написав захоплене вступ до третьої п'єсі автора-початківця, "Подвійна гра". Ця п'єса була поставлена ​​в грудні і, незважаючи на блискучу драматургічну техніку, викликала неоднозначну реакцію у столичних цінителів театру.

У 1694 р. в трупі королівського театру на Друрі-Лейн стався розкол, який спонукав короля дати дозвіл на переклад частини акторів в новий театр на Лінкольн-Інн-Фільдс. Він відкрився в квітні 1695 постановкою конгрівовской п'єси "Любов за любов", яка мала грандіозний успіх. Драматургові було запропоновано місце в керівництві театру, а він обіцяв віддавати туди щороку по новій п'єсі.

Перше видання комедії "Так чинять усі" (1700).

Після написання Конгріва елегії на смерть королеви Марії у нього з'явилися шанувальники у вищих шарах британського суспільства, які доставили йому високооплачувану синекуру в акцизному відомстві. У моду тоді входили риторичні трагедії, і Конгрів в 1697 р. представив свій власний досвід в цьому роді під назвою "Наречена в траурі". Хоча ця п'єса рідко ставилося згодом, в той час вона мала приголомшливий успіх.

На гребені успіху 30-річний драматург в 1700 році залишив театр. Його останньою роботою в драматичному жанрі стала комедія "Так чинять усі", що висміює фальш і лицемірство модного суспільства. Сучасники Конгріва прийняли його шедевр прохолодно, хоча саме він єдиним із англійських п'єс епохи класицизму продовжував ставитися в англійських театрах протягом усього XIX і першої половини XX століття.

У другій половині свого життя Конгрів продовжував справно служити, спочатку по акцизному відомству, потім в якості урядового секретаря у справах Ямайки. Він підтримував дружні стосунки зі Свіфтом, Олександр Поуп і Річардом Стилом, а у вільний час перекладав вірші латинських поетів. У 1705 р. написав разом з Джоном Ванбру драматичний уривок для театру італійської опери, підготував лібрето двох опер і переклав на англійську мольєрівського " Пана де Пурсоньяк ".

В останні роки життя Конгрів - холостяк за способом життя, що страждав від подагри і очної катаракти, - близько зійшовся з герцогинею Мальборо (дочкою полководця) - так близько, що мало хто сумнівався в тому, що саме від нього в герцогині народилася дочка Мері - майбутня герцогиня Лідс. Син Мері і онук драматурга, Френсіс Осборн, в 1783-91 рр.. заміщав посаду міністра закордонних справ.

Саме герцогині драматург залишив весь свій статок після того, як на нього наїхала карета і він зліг без надії на одужання. Похований Конгрів в куточку поетів Вестмінстерського абатства.


Джерело