Крипта базиліки св. Серніна в Тулузі, Франція

Крипта (від др.-греч. κρυπτή - Критий підземний хід, тайник) - у середньовічній західноєвропейській архітектурі одне або декілька підземних склепінних приміщень, розташованих під вівтарної і хоральної частинами храму і служить для поховання і виставлення для шанування мощів святих і мучеників. Інша назва крипти - "нижня" церква.

В Древньому Римі криптою називалося будь склепінчасте підземні або напівпідземні приміщення.

В якості синоніма слова крипта може використовуватися латинський термін sepulcrum (могила, гробниця), в дохристиянські часи означав місце ритуальних спалень померлих, пізніше - християнських поховань.

Первісна форма крипти була успадкована від гробниць апостолів в римських базиліках часу правління Костянтина. Починаючи з VII століття, в криптах, мають напівкруглу форму, що повторює форму апсиди, зберігалися мощі святих та мучеників, на честь яких був освячений храм. У X-XI століттях форма крипти зазнала змін: вона стала подовженою, розташовуючись вже не тільки під апсидою, але і під нефами і трансептами храму, що призвело до фактичного перетворенню крипти у другу підземну церкву.


Джерела