Літературні форми - групи літературних творів, об'єднаних тими чи іншими формальними і тільки формальними властивостями (на відміну від літературних жанрів, виділення яких засноване на сукупності формальних і змістовних ознак). Кордон між формами і жанрами проникна і історично мінлива: так, сонет, на ранніх стадіях свого існування тяжіли до жанрової природі (тобто до досить певному колу тем і образів), до XX століття зберіг тільки деякі елементи формальної структури (14 віршованих рядків з певним строфічних малюнком), тоді як моностіх, початково характеризується єдиним формальною ознакою (однорядкове вірш), у творчості Володимира Вишневського набуває властивості авторського жанру. Суперечки між прихильниками формального і жанрового розуміння хайку супроводжують цей вид віршованій мініатюри на протязі всієї історії її існування в західній літературній традиції.

В силу більшої конвенциональности, Канонизирование форми в поезії формальна угруповання проходить легше, ніж у прозі. У той же час можна говорити про літературних формах у драматургії (наприклад, одноактні п'єси в їх протиставленні багатоактного або монопьеса на відміну від п'єс з великою кількістю дійових осіб). До літературним формам слід віднести і таке явище, як паліндром (в тих випадках, коли мова йде про авторське художньому творі, а не про окремий паліндроміческом слові, існуючому в мові), оскільки паліндроміческій текст може бути як віршованим, так і прозовим.