Міра дисперсії (DM) - характеристика середовища, що визначає різний час приходу (запізнювання) сигналів на різних частотах (в силу залежності показника заломлення плазми від частоти). Міра дисперсії дорівнює повному числу електронів на промені зору (від об'єкта до спостерігача) в стовпі перетином 1 см.

DM = \ int \ limits_0 ^ L {n_edl} = \ overline {n} _eL ,

де n_e \, - концентрація електронів в одиниці об'єму, dl \, - Елемент довжини вздовж променя зору, \ Overline {n} _e - Середнє значення n_e \, , L \, - Відстань до випромінюючого об'єкта.

Міра дисперсії вживається в астрономії при вивченні радіопульсаров, оскільки це єдині об'єкти, для яких міру дисперсії можливо виміряти. Одиницею виміру міри дисперсії служить пк / см .

Групова швидкість поширення радіохвилі залежить від частоти, як

v_g = \ sqrt {1 - \ frac {\ omega_p ^ 2} {\ omega ^ 2}} c ,

де \ Omega \, - Частота радіохвилі, \ Omega_p \, - плазмова частота, c \, - Швидкість світла. Звідси видно, що швидкість поширення довгих хвиль менше ніж коротких. Оскільки спостереження ведуться в деякому кінцевому діапазоні Δω, то дисперсія заважає вивченню тонкої структури імпульсів пульсарів на високих частотах, а на низьких імпульси настільки сильно розширюється, що випромінювання з імпульсного перетворюється на безперервне.