Орден "За заслуги" заснований Указом Президента України № 870/96 від 22 вересня 1996 для відзначення громадян за видатні досягнення в економічній, науковій, соціально-культурній, військовій, державній, громадській та інших сферах суспільної діяльності на благо України.


1. Історія заснування ордена

Орден "За заслуги" став наступником Почесної відзнаки Президента України - першої нагороди незалежної України, заснованої 18 серпня 1992 Президентом України Л. Кравчуком до 1-ї річниці незалежності України. У серпні 1992 року Почесного знака № 1 був удостоєний відомий український письменник, голова Української ради миру, академік НАН України Олесь Гончар. Враховуючи світовий і вітчизняний нагородний досвід, знак був трансформований в орден "За заслуги" трьох ступенів, що значно розширило сферу його застосування. Громадяни, удостоєні Почесної відзнаки Президента України, іменуються кавалерами ордена "За заслуги" і зберігають за собою право на носіння вручених їм Почесних відзнак Президента України. Нагородження орденом "За заслуги" може здійснюватися посмертно.


2. Положення про нагороду

1. Орден "За заслуги" має три ступені: вищим ступенем ордена є І ступінь.
2. Орденом "За заслуги" можуть бути нагороджені іноземні громадяни та особи без громадянства:

  • орденом "За заслуги" І ступеня - глави суверенних держав, керівники урядів та парламентів, міністри суверенних держав;
  • орденом "За заслуги" ІІ ступеня - заступники керівників урядів і парламентів, міністри та керівники інших центральних органів виконавчої влади, посли іноземних держав в Україні;
  • орденом "За заслуги" ІІІ ступеня - працівники посольств іноземних держав в Україні, відомі державні, політичні, громадські діячі, митці, науковці, бізнесмени та інші особи.

3. Нагороджений орденом "За заслуги" будь-якого ступеня іменується кавалером ордена "За заслуги".
4. Нагородження орденом "За заслуги" наступного ступеня можливе, як правило, не раніше, ніж через три роки після нагородження орденом попереднього ступеня.
5. Нагородження орденом "За заслуги" може бути проведено посмертно.
6. Орден "За заслуги" І ступеня має знак ордена та зірку ордена, II і III ступеня - тільки знак ордена.


3. Опис

3.1. Орден "За заслуги" I ступеня

Знак ордена "За заслуги" І ступеня виготовляється зі срібла і має форму хреста із заокругленими кінцями, накладеного на медальйон із зображенням рослинного орнаменту. Сторони хреста покриті емаллю малинового кольору, пружки хреста - позолочені. З-під медальйона в напрямку сторін хреста розходяться пучки променів. Посередині хреста у вінку з дубової та лаврових гілок на блакитному фоні зображення малого Державного Герба України - тризуба. Вінок, тризуб, промені позолочені. Медальйон - з оксидованого срібла. Усі зображення рельєфні. До верхнього пучка променів прикріплюється кільце з вушком, крізь яке протягується стрічка для носіння на шиї.

Розмір знака між протилежними кінцями - 55 мм.

Зворотний бік знака плоский, з вигравіруваним номером знака ордена.


3.2. Зірка ордена "За заслуги" I ступеня

Зірка ордена 1 ступеня

Зірка ордена "За заслуги" виготовляється зі срібла і має форму восьмикутної зірки з розбіжними променями. Посередині зірки - круглий медальйон, в центрі якого на синьому емалевому тлі зображення малого Державного Герба України. Медальйон обрамлено рельєфним рослинним орнаментом. По колу медальйона, покритому емаллю малинового кольору, розміщено напис позолоченими літерами За заслуги, у нижній частині - "Україна".

Розмір зірки між протилежними кінцями - 77 мм.

Зворотний бік зірки плоский, з вигравіруваним номером та шпилькою для прикріплення до одягу.


3.3. Орден "За заслуги" II ступеня

Знак ордена "За заслуги" III ступеня з мечами
Знак ордена "За заслуги" II ступеня з мечами

Знак ордена "За заслуги" II ступеня виготовляється зі срібла і має форму хреста із заокругленими кінцями, накладеного на медальйон із зображенням рослинного орнаменту. Сторони хреста покриті емаллю малинового кольору, пружки хреста позолочені. З-під медальйона по діагоналі розходяться пучки променів. Посередині хреста таке саме зображення, як на знаку ордена І ступеня.

Розмір знака між протилежними кінцями променів - 50 мм.

До верхнього кінця хреста прикріплюється кільце з вушком, яке сполучається з фігурною колодкою, обтягнутою стрічкою. Розмір колодки: довжина - 45 мм, ширина - 28 мм. На зворотному боці колодки розміщено шпильку для прикріплення знака до одягу.

Для військовослужбовців на колодці знака ордена "За заслуги" II і III ступеня з лівого боку колодки на малиновому тлі закріплено схрещені мечі з позолоченого томпаку.


3.4. Орден "За заслуги" III ступеня

Знак ордена "За заслуги" III ступеня виготовляється з нейзильберу і має форму хреста із заокругленими кінцями, накладеного на медальйон із зображенням рослинного орнаменту. Сторони хреста покриті емаллю малинового кольору. Посередині хреста у вінку з дубової та лаврових гілок на блакитному фоні - зображення малого Державного Герба України - тризуба. Вінок, тризуб, пружки хреста позолочені. Медальйон - з оксидованого срібла. Усі зображення рельєфні.

Розмір знака між протилежними кінцями - 37,2 мм.

Зворотний бік знака плоский, з вигравіруваним номером ордена.

До верхнього кінця хреста прикріплюється кільце з вушком, яке сполучається з фігурною колодкою, обтягнутою стрічкою. Розмір колодки: довжина - 45 мм, ширина - 28 мм. На зворотному боці колодки розміщено шпильку для прикріплення до одягу.


3.5. Стрічки, планки, мініатюри

Стрічка ордена "За заслуги" шовкова муарова малинового кольору з двома поздовжніми смужками кольорів Державного Прапора України (синьою та жовтою) з правого краю. Ширина стрічки - 28 мм. Ширина синьої та жовтої смужок - по 2,5 мм на відстані 5 мм від правого краю.

Планка ордена "За заслуги" являє собою прямокутну металеву пластинку, обтягнуту стрічкою. Розмір планки: висота - 12 мм, ширина - 28 мм.

  • На планці ордена І ступеня - накладний хрестик жовтого металу.
  • На планці ордена II ступеня - накладний хрестик білого металу.
  • На планці ордена III ступеня - накладний хрестик з нейзильберу.

Мініатюра знака ордена "За заслуги" являє собою зображення знака ордена III ступеня у зменшеному вигляді. Мініатюра знака ордена І і II ступеня виготовляється зі срібла, III ступеня - з нейзильберу і томпаку. Розмір мініатюри - 22 мм. Розмір колодки: довжина - 30 мм, ширина - 18 мм. Ширина стрічки на колодці мініатюри - 18 мм.


4. Порядок носіння

Для ордена "За заслуги" передбачена мініатюра, яка носиться на лівій стороні грудей замість знака та зірки ордена.


5. Ілюстрації

  • Мініатюра ордена

  • Орденська книжка відзнаки Президента України - ордена "За заслуги" II ст. ( 1999)

  • Орденська книжка ордена "За заслуги" I ст. ( 2001)

  • Указ про нагородження орденом "За заслуги" I ст. ( 2001)