Уістлер, Джордж Вашингтон

Джордж Вашингтон Уістлер ( англ. George Washington Whistler ; 19 травня 1800, Форт-Уейн, Індіана - 7 квітня 1849, Санкт-Петербург) - американський залізничний інженер.


1. Біографія

Його батько був офіцером американської армії, комендантом Форт-Уейн в тодішній території Індіана, і дав ім'я своєму молодшому синові на честь першого президента і верховного головнокомандувача армії США.

Закінчив Військову академію США у Вест-Пойнті ( 1819), був військовим топографом. Після відрядження до Англію для підвищення кваліфікації приступив до будівництва залізниць у штатах Огайо і Массачусетс.

На початку 1840-х років виникла задача вишукування і будівництва першої російської двухпутной дороги загального користування. Микола I височайше вирішив використовувати високу інженерну кваліфікацію і великий вишукувальний досвід Уістлера, придбані ним на будівництві американських залізниць. До цього рішення російського царя сподвиг Франц Антон фон Гестнер - будівельник однопутной залізниці загального користування Санкт-Петербург-Павловськ-Царське Село.

Власники компанії "Шлюзи і канали" в Лоуелл, штат Массачусетс, в корторой Уістлер будував залізниці до переходу на російську службу, враховуючи досвід та знання фахівця, встановили йому плату 3 тисячі доларів на рік; це були досить значні по тому часу гроші. Крім того, компанія надала його родині безкоштовно комфортабельний будинок в Лоуелл. Цей будинок зберігся, і в ньому розміщується Whistler House Museum of Art (Художній музей будинку Уістлера), присвячений синові інженера. [1]

У 1842 був запрошений Павлом Мельниковим в Росію за дорученням імператора Миколи I [1] для консультування споруди Миколаївської залізниці. Оцінивши його послуги в 12 тисяч доларів на рік, російський уряд перекупило фахівця. Інженер відразу ж, проявивши властиву йому енергію, активно приступив до роботи.


1.1. Миколаївська залізниця

Після приїзду в російську столицю влітку 1842 йому вдалося домогтися розташування імператора - Уістлер славився своїми манерами: повної гідності манерою тримати себе, умінням точно і ємко аргументувати свої пропозиції, а також прекрасним знанням мов і почуттям гумору. [2]

При будівництві дороги активно використовувалися американські методи і американське дорожньо-будівельне устаткування. Крім того, інженер привіз з собою до Росії креслення мосту новітньої на ті часи системи американського винахідника Вільяма Гау. Ця конструкція була використана в будівництві дерев'яних Американських мостів через Обвідний канал в Санкт-Петербурзі. [3]

Ретельно вивчивши трасу і природні умови на ній, всупереч наявним запереченням, в доповіді графу Клейнміхелю, він наполіг на прокладці колії шириною 5 футів (1524 мм). Привівши ретельне обгрунтування своєї пропозиції, Уістлер виклав у своїй доповіді необхідну ширину колії і епюру шляху (кількість шпал на 1 кілометр шляху). Ці параметри згодом стали єдиними для всієї ширококолійної залізничної мережі Російської імперії.

Проект дороги був закінчений в 1843 році, а в 1844 році почалося будівництво дороги. Ще в 1842 році були засновані Північна дирекція будівництва дороги (нею керував П. П. Мельников), і Південна - ( Н. О. Крафт [4]).

Повне проектування двухпутной дороги довжиною 685 км (з повним технічним забезпеченням, що включає в себе рухомий склад, ремонтні, експлуатаційні та станційні служби) було виконано за сім років. На дорозі було зведено 272 великих споруди та 184 мости, з яких два були спроектовані особисто Уістлер.

Імператор Микола I високо оцінив працю американського інженера, і запропонував йому оселитися в Росії. За старанність на російській службі він нагородив фахівця орденом Святої Анни другого ступеня в 1847.

Пасажирський рух на магістралі було урочисто відкрито 25 вересня 1850, дорога була здана в експлуатацію 1 листопада 1851. Рухомий склад для дороги поставила американська фірма Т.Віненс, Д.Гаррісон і Іствіку, але він виготовлений був на російських заводах. При цьому паровози відразу будувалися двох типів - пасажирського і вантажного.


1.2. Захід життя і смерть

У 1840-х роках в східних і південних районах Росії лютувала епідемія холери. Після того, як стало ясно, що вона поступово прібліжалается до столиці, Уістлер відправив свою сім'ю російською пароплаві в Англію, турбуючись про її здоров'я. Його сім'я благополучно прибула в місто Гулль 12 липня 1847.

У 1848 був Уістлер взяв на себе дуже багато роботи, наслідком цього стало те, що він перевтомився, і змушений був взяти відпочинок, але з початком зими він повернувся до роботи. На початку листопада інженер захворів холеру, і до весни видужав. Хвороба не пройшла безслідно і Уістлер залишався дуже слабким, і 9 квітня 1849 помер від серцевого нападу.

Відспівування пройшло в Англіканській (Єпископальної) церкви Санкт-Петербурга. За підтримки імператора тіло Уістлера було перевезено на баржі в Кронштадт, і звідти на американському судні воно було відправлено в Бостон. Тіло інженера було поміщено до церкви Святого Павла, і остаточне поховання було скоєно на кладовищі Грінвуд в Брукліні ( Нью-Йорк). Прах американського інженера, який зв'язав дві російські столиці залізної магістраллю, спочиває поруч з похованням його першої дружини Мері.


1.3. Інше

Для продовження робіт з США був запрошений інженер, майор Томпсон Браун, який продовжив будівництво дороги і довів роботи до кінця.

Діти
Ім'я
Уістлер, за російською традицією був перейменований. Росіяни поводилися до нього "Єгор Вістлер", що згадується в деяких документах, пов'язаних з його перебуванням на російській службі. Ці документи зберігаються в Російському державному історичному архіві ( Санкт-Петербург).
Оцінка діяльності сучасниками

"Перелік біографій Вест Пойнта":

Він взяв на себе важку задачу, велику навіть, ніж будівництво найбільших єгипетських пірамід.

- Американський генерал-майор Джордж В. Кулл, (оцінка роботи Уістлера в Росії)


1.4. Інші проекти Уістлера

Окрім залізниці Уістлер займався іншими проектами. [1]

Кронштадт
Керував також будівництвом фортифікаційних споруд, Морського арсеналу і доків.
Санкт-Петербург
Доклав свій досвід і знання до проектування мосту із залізних конструкцій через Неву ( Благовіщенський міст, перейменований в 1855 році в Миколаївський, в 1918 році - в міст лейтенанта Шмідта, з 2007 - знову Благовіщенський). Міст був відкритий для руху вже після смерті Вістлера - 21 листопада (4 грудня) 1850.
Конструював металевий дах Михайлівського манежу.
Архангельськ
Займався планом поліпшення судноплавства по річці Північна Двіна в районі Архангельська.

Примітки

  1. 1 2 3 Онисим Берман (Бостон) "Американський інженер-будівельник Миколаївської залізниці" - www.vestnik.com/issues/1999/0608/win/berman.htm/
  2. У своїй книзі "Батько Уістлера" Альберт Перрі характеризує це так:

    (Уістлер був) найбільш популярним американцем в Росії в його час

  3. Стаття "Петербурзькі" американці "" - www.lawlinks.ru/print.php?id=47919 на сайті Юридичний гід Санкт-Петербурга - www.lawlinks.ru/
  4. Саме йому радянська історія будівництва залізниць в Російській імперії відводить обгрунтування російської колії (1524 мм) - доцільності прийняття для російських залізниць цього розміру колії.