Чжан Цянь

Посольство Чжан Цяня. Фреска з Храму тисячі будд.

Чжан Цянь ( кит. трад. 张 骞 , упр. 张 骞 , піньінь : Zhāng Qiān; розум. в 114 р. до н. е..) - китайський мандрівник і дипломат, якому ми зобов'язані здебільшого відомостей про народи, що населяли Середню Азію в II столітті до н. е..

Уродженець Ханьчжун. У 138 р. до н. е.. він був спрямований ханьским імператором У-ді на захід для встановлення союзу з юечжамі проти степовиків хунну. Ті захопили його по дорозі і протримали в полоні десять років. Відпущений на свободу, він досяг Бактрії і ще через три роки, після нової зустрічі з хунну, благополучно повернувся до двору імператора.

Сім років опісля У-ді направив Чжан Цяня з новою місією, на цей раз в землю усуней, що населяли басейн річки Або. Свого помічника Чжан Цянь відправив у Кангюй і сусідні з ним землі ( Бактрія, Согдіана). Відомості про його мандри доніс до нас Сима Цянь у своїй праці " Ши цзи ".

Історичне значення подорожей Чжан Цяня важко переоцінити. Йому вдалося зібрати відомості про Парфії і Індії, встановити дипломатичні зв'язки між Китаєм і елліністичними державами Азії. Завдяки його подорожам до Китаю були принесені виноград і люцерна, а згодом налагодилася торгівля по Великому шовковому шляху.