SpaceShipTwo

"SpaceShipTwo" разом зі своїм носієм "White Knight Two"

"SpaceShipTwo" (SS2) - приватний пілотований суборбітальний космічний корабель багаторазового використання.

Є частиною програми Tier One, заснованої Полом Алленом, базується на успішному проекті " SpaceShipOne ", який виграв конкурс Ansari X-Prize. На відміну від останнього, зможе нести на борту до 8 осіб (6 пасажирів + 2 пілоти), буде крупніше і комфортніше. Також будуть усунені деякі конструктивні недоліки. Система з SS2 і WK2 буде приблизно в 3 рази більше системи з SS1 і WK.

Авіаконструктор Берт Рутан і його партнер Річард Бренсон, який заснував космічно-туристичне підприємство "Virgin Galactic", збираються брати участь у першому польоті "SpaceShipTwo".


1. Опис

Апарат буде доставлятися на пускову висоту (близько 20 км ) За допомогою літака White Knight Two (WK2).

Максимальна висота польоту 135-140 км (згідно інформації BBC) або 160-320 км (згідно інтерв'ю з Бертом Рутаном) (у "SpaceShipOne" - 100-110 км), що дозволить збільшити час невагомості до 6 хвилин ("SpaceShipOne" - 3 хвилини). Максимальне перевантаження - 6 g. Всі рейси планується починати і закінчувати на одному аеродромі в Мохаве ( Каліфорнія). Первісна очікувана ціна квитка $ 200 тис. Перший тестовий політ відбувся в березні 2010 року. Заплановано близько ста тестових польотів. Початок комерційної експлуатації - не раніше 2012. [1]

Планується, що крім туристичних завдань SpaceShipTwo буде виконувати дослідження атмосфери в інтересах NOAA - частина приладів буде розміщена на літаку-Розгонщики WhiteKnightTwo з метою регулярного вимірювання вмісту газів (метану та вуглекислого газу) на висотах 8-15 км, а також отримання проб повітря з цих висот. За допомогою самого SpaceShipTwo будуть проводитися вивчення іоносфери на висотах 100-110 км [2]


2. Розробка

Проектується компанією Scaled Composites LLC ( США), з 1982 року займається виробництвом експериментальних літальних апаратів.

Попередній повнорозмірний макет корабля в розрізі був продемонстрований публіці 28 вересня 2006 [3]. За заявами Річарда Бренсона, справжній SpaceShipTwo буде оприлюднений приблизно через дванадцять місяців.

7 грудня 2009 Virgin Galactic продемонструвала світу готовий корабель. На офіційному сайті компанії [4] можна забронювати квитки, вартістю в 200 000 $.

Планується створити п'ять одиниць SpaceShipTwo і два літаки White Knight Two, з яких будуть запускатися апарати. Кораблям SS2 вирішено дати персональні назви. Перший корабель буде називатися VSS Enterprise. VSS = Virgin Space Ship (англ. Virgin - Діва, космічний корабель компанії Virgin). Enterprise (англ. Enterprise - підприємство, ініціатива, винахідливість) - на честь корабля USS Enterprise із серіалу " Зоряний шлях ". Другий корабель вирішено назвати VSS Voyager ( фр. voyage - подорож, плавання, політ) - на честь Кораб USS Voyager з того ж серіалу.
У будівлю апаратів Virgin Galactic збирається вкласти 100 млн дол


3. Випробування

15 липня 2010 човник SpaceShipTwo (SS2) здійснив пробний 6-годинний політ з екіпажем на борту в атмосфері. Політ човника над каліфорнійською пустелею Мохаве був здійснений в пристикованому стані до літака-платформі White Knight Two (WK2), який є його стартовим комплексом. [5]

21 серпня 2010 при приземленні на аеродромі в пустелі Мохаве (Каліфорнія) сталася аварія літака-носія White Knight Two, у чотиримоторного літака пошкоджено ліве шасі. [6]


3.1. Перший політ

10 жовтня 2010 на аеродромі в пустелі Мохаве відбувся перший випробувальний політ ракетоплана Enterprise (відомий також як SpaceShipTwo).

Апарат був піднятий літаком-носієм WhiteKnightTwo на висоту 15 км, після відділення від літака-носія і 15-хвилинного вільного польоту здійснив посадку. Політ і приземлення ракетоплана пройшли добре. [7]

За запевненнями розробників перший реальний суборбітальний політ міг відбутися восени 2010 року [8]


3.2. Подальші випробування

4 травня 2011 над пустелею Мохаве суборбітальний літак уперше продемонстрував ефективність унікального хвостового оперення, яке дозволяє апарату безпечно входити в атмосферу.

Суборбітальний літак з двома пілотами-випробувачами скоїв зліт в штатному режимі. За 45 хвилин носій піднявся на висоту 15,7 км і скинув SpaceShipTwo. Хвостове оперення вперше було повернено вгору на кут 65 градусів. У цій конфігурації апарат пролетів 1 хвилину 15 секунд і майже вертикально спустився на 4,7 км. Суборбітальний літак продемонстрував відмінну стійкість і керованість. На висоті 10 км пілоти повернули оперення в звичайний, "літаковий", режим і через 11 хвилин 5 секунд після скидання з борту WhiteKnightTwo приземлилися на злітно-посадочну смугу.

В даний час польотні дані аналізуються інженерами, розробниками та будівельниками суборбітальних кораблів компанії. Виконавчий директор і президент компанії заявив, що всі завдання польоту були виконані.

29 вересня 2011 SpaceShipTwo випробував систему приземлення в екстрених умовах [9].


4. Дивись