The Last Express

The Last Express - комп'ютерна гра в жанрах квест і інтерактивне кіно, розроблена компанією Smoking Car Production (Англ.) рос. на чолі з Джорданом Мехнер і випущена компанією Brderbund Software в 1997. Гра була зроблена за допомогою технології ротоскопірованія, а її головна особливість була в тому, що ігрові події відбуваються в реальному часі, на сюжет впливали як дії, так і бездіяльність головного героя.


1. Геймплей

Унікальна особливість гри полягає в тому, що вона майже вся проходить у реальному часі (прискореному приблизно в шість разів) [1]. Гра починається в 7:14 вечора 24 липня 1914, а закінчується в 7:30 вечора 26 липня (якщо гравець проробить весь шлях до самого кінця). Весь цей часовий проміжок проходить у реальному часі, тільки коли Кет спить або лежить без свідомості, а також в декількох бойових сценах гра виходить з режиму реального часу. Один з найбільш примітних випадків застосування цієї методики в грі - концерт, на якому два персонажі виконують дует для скрипки і фортепіано, триваючий близько 20 хвилин реального часу, під час якого герой може або спокійно сидіти і насолоджуватися музикою, або піти займатися своїми справами.

Всі персонажі в грі діють у відповідності зі своїми намірами, змінюють свої плани в залежності від втручань гравця. Таким чином, гра викликає інтерес для повторного проходження - через різних варіантів розвитку подій одне проходження гри буде не схоже на інше. Гра передбачає безліч кінцівок, яких шанувальники гри нарахували близько тридцяти. Однак гра має лише одне дійсне закінчення, після якого йдуть фінальні титри. Інші ж кінцівки помилкові. Наприклад, Роберт Кет може бути спійманий паризькими поліцейськими, які входять в поїзд для перевірки, чи загинути в битві з сербами, які захопили поїзд.


2. Сюжет

2.1. 24 липня, вечір

24 липня 1914 в 19:15 з Паризького вокзалу відбуває "Східний експрес", кінцевим пунктом якого є Константинополь ( Стамбул). За кілька хвилин до відправлення, молода людина, Тайлер Уїтні, виходить з вагона і нервово оглядається по сторонах. По перону прогулюються поліцейські, і це насторожує його ще більше. Нарешті начальник поїзда оголошує про відправлення складу, і Тайлер, розвівши руками, повертається до свого купе. Деякий час по тому, поїзд наганяє мотоцикл. Хто сидить на задньому сидінні чоловік, Роберт Кет (головний герой), встає і застрибує у вагон. Роберта розшукує паризька поліція за вбивство ірландського поліцейського, який насправді був поранений в перестрілці, а згодом помер у лікарні. Саме тому герой і не зміг прийти на вокзал, побоюючись арешту.

Провідник вагона 2-го класу, наївний і доброї душі людина, за своєю неуважності приймає Роберта за Тайлера і направляє його в потрібне купе. Але Кета чекає неприємний сюрприз - Тайлер мертвий. Кет викидає труп друга, позбавляється від закривавленого піджака і вирішує розібратися в події. У речах Тайлера Кет знаходить манускрипт слов'янською мовою про "Жар-Птицю". Також він розуміє, що Тайлера обікрали. Величезний скриню з порожніми виїмками тому доказ. Під скринею, Роберт знаходить шарф, який пахне жіночими парфумами.

Раптово провідник приносить Кету повідомлення, що у вагоні-ресторані його чекає якийсь серпня Шмідт. Кет направляється на зустріч у ресторан. Август, який до цього жодного разу не зустрічав Тайлера, також бере Кета за нього. Кет прагне не подати виду, однак питання співрозмовника ставлять його в глухий кут. З розмови Кет розуміє, що у Тайлера з Шмідтом була призначена операція в поїзді: Шмідт передає Тайлеру "товар", який буде занурений лише в Мюнхені, а Тайлер у свою чергу - золото. Роберт пропонує поговорити заново після Мюнхена. Пізніше, Роберт ставати свідком сварки між Олексієм Дольникова, молодим дворянином і графом Василем Оболенским, подорожуючим зі своєю онукою Тетяною. Олексій спробував поговорити з графом, однак той звинуватив юнака в тому, що він зганьбив свою сім'ю. У свою чергу, Олексій звинуватив графа в тому, що на його руках кров тисячі невинно вбитих людей.

Повернувшись до свого купе, Кет отримує запрошення від принца Кроноса, що їде в своєму особистому вагоні. Принц - чорношкірий, бородатий чоловік років сорока, що мандрував зі своєю служницею Кохіной, більше говорить загадками, ніж дає відповіді на питання Роберта. Принц знає, що Тайлер мертвий і Кет не той, за кого себе видає. Однак він готовий продовжити угоду, яку не зміг довести до кінця Тайлер.

Коли Кет, знову повертається до свого купе, там його чекає бородатий високий чоловік. Бородань запитує, де Тайлер, але зауважує пляма крові на підлозі і дістає ніж. Після невеликої бійки, Роберту вдається вибити ніж і розповісти незнайомцеві, що сталося. Бородань представляється Мілошем. Він чув від Тайлера про Кета, але жодного разу не бачив.

Втомлений від усього, що сталося з ним за останні кілька годин, Кет направляється знову у вагон-ресторан. Там він зауважує дівчину, яка залучає його увагу. Підійшов до неї Шмідт, затіває розмову, а потім до нього приєднується і Роберт. Шмідт представляє Роберту Ганну Вульф, знамениту Австрійську скрипачку. Почувши ім'я Тайлер, Ганна змінюється в особі, але намагається вести себе стримано. Трохи пізніше, коли Анна переходить в курильний вагон, Роберт показує Ганні нібито загублений нею шарф. Але Ганна каже, що він помилився. Роберт йде до себе в купе і засинає. Вночі йому снитися кошмар. Мертвий Тайлер, що лежить на ліжку, пропонує Роберту "змусити її заспівати".


2.2. 25 липня, ніч

Прокинувшись, Роберт вирішує пройтися по поїзду. Він заходить у вагон 1-го класу і чує звуки скрипки з купе Анни. Він просить дозволу увійти. Як тільки Роберт заходить всередину, на нього накидається величезна собака, а сама Ганна дістає пістолет і просить назвати Роберта його справжнє ім'я, оскільки вона знає Тайлера. У цей самий момент чуються гучні крики з купе графа Оболенського. Усі прямують туди. У графа напад - йому ввижаються чорні люди з кривавими руками, що дуже сильно налякало онучку графа Тетяну. За професією лікар, Роберт допомагає графу впоратися з нападом. Перед тим як піти спати, Роберт помічає, як Ганна передає Тетяні якийсь великий згорток.


2.3. 25 липня, ранок

Прокинувшись, Кет першим справою відвідує Мілоша і його спільників - Салко і Весну, яка відразу ж зненавиділа Роберта. Мілош говорить, що вони з організації "Чорна рука", яка бореться за звільнення сербів, що перебували під владою Австро-Угорщини. Він розповідає, що Тайлер повинен був продати якусь цінну річ, іменовану "Жар-птиця", і отримати за неї золото. В обмін на золото Тайлеру належало отримати від Августа Шмідта для них зброю, яка повинні занурити на поїзд в Мюнхені. Мілош намагається переконати Роберта, що той зобов'язаний закінчити справу Тайлера, але Кет не бажає грати в політичні ігри і йде. Вийшовши у коридор, він чує, як Весна лається з Мілошем. Вона вважає, що Роберт вбив Тайлера і вкрав "Жар-Птицю". З розмови провідника і начальника поїзда, Кет дізнається, що вночі через метушні з графом провідник втратив універсальний ключ від усіх дверей.

Пізніше, в особистому вагоні принца Кроноса, Кет говорить, що готовий віддати принцу "Жар-Птицю" в обмін на інформацію про те, хто вбив Тайлера. Принц сумнівається в правдивості його слів і йде в спальню. Кет підслуховує його розмову з Кохіной, з якого дізнається, що принц вважає, що "Жар-Птиця" у Ганни, а Кет просто блефує. На столі, Кет знаходить записну книжку, в якій розповідається про прекрасне фарфоровому яйці, подарованому турецькому султану російським імператором Олександром і зниклого багато років тому. Тепер Кет розуміє, що представляє собою "Жар-Птиця".

Потяг прибуває до Мюнхена. Ящики із зброєю занурюють в багажний вагон, а в поїзді з'являється новий пасажир - Джордж Еббат, який відразу починає розпитувати всіх підряд відгуки всіх сталися недавніх подіях. Серпень загрожує Роберту зійти з поїзда разом з товаром у Відні, якщо йому не покажуть золото. Анна починає фліртувати з Августом, попутно задаючи йому питання про його роботу, але той уникає відповідей.

У курильному купе з'являється принц Кронос і пропонує Ганні зіграти з ним концерт дуетом в його особистому вагоні. Анна погоджується. Повернувшись до себе в купе, Роберт дізнається, що на концерт, який дадуть Анна і Кронос, запрошений він, Оболенський, Август і дві дівчини з вагона першого класу. Перед початком концерту провіднику доводиться забрати пса Ганни через скарги пасажирів на гавкіт і відвести його в багажне відділення.

Під час концерту Роберту вдається через відкрите вікно сусідського купе пробратися в купе Анни. Обшукавши його, він знаходить зниклий універсальний ключ і лист, з якого стає ясно, що Анна шпигунка і працює на Австро-Угорську розвідку. У її завдання входить запобігання угоди між Августом і Тайлером. Духи, що стоять на столику, пахнуть точно так само, як і шарф, знайдений в купе Тайлера. За допомогою універсального ключа, Роберт потрапляє в купе Тетяни і знаходить величезну фарфорове яйце - "Жар-Птицю". Оскільки з скрині, де зберігалося яйце, пропали дві речі, Кет припускає, що друга - це свисток, в який свистить хлопчик Франсуа, вічно бігає по вагонах і набридають пасажирам. Поговоривши з дитиною, він дізнається, що той знайшов свисток на підлозі. Роберту вдається обміняти свисток на живого жука в сірниковій коробці.

Повернувшись в купе, Роберт вивчає яйце, і воно трансформується в гігантську золоту птицю з закритими очима. Кет дме у свисток, і птиця оживає. Вона співає йому пісню і знову замовкає. Боячись за збереження яйця, Кет йде в багажне відділення і ховає його в клітці з собакою Анни. За допомогою універсального ключа Роберт потрапляє на дах складу і проникає у вагон Кроноса. Там він знаходить документи - звіт приватного детектива і повіреного Кроноса, який стежив за Тайлером протягом декількох тижнів. Тайлер кілька разів намагався призначити зустріч для продажу "Жар-Птиці", але щоразу він або не приходив, або відмовлявся показати яйце. Зрештою він погодився обміняти яйце на золото в поїзді, наступному до Константинополя. У сейфі Роберт знаходить валізу, повністю набитий золотом. Він виносить валізу прямо під час концерту на очах збожеволілих Кроноса і Кохіни.

Після концерту Кет показує золото Августу, і той заспокоюється. Кохіна, погрожуючи пістолетом, говорить Кету, що його чекає принц. Кет повертає золото принцу. Кронос каже, що розчарований і з радістю б віддав золото в обмін на "Жар-Птицю". Кет знову запитує, хто вбив Тайлера, і знову Кронос уникає відповіді. Перед тим як вигнати Роберта, Кронос насильно забирає у нього шарф Анни.

Роберт прямує в багажне відділення до ящиків зі зброєю. Там він зустрічає Анну, яка загрожує йому пістолетом. Роберту вдається вибити його. Роберт впевнений, що це вона убила його друга, щоб зірвати угоду зі зброєю, але Анна запевняє, що коли вона зайшла в купе, Тайлер був вже мертвий. А яйце лежало на столі і, злякавшись, вона його забрала. У цей момент на Ганну ззаду нападає Весна з ножем. Кет встигає відштовхнути Анну і отримує рану в плече. Весна тікає. Потяг прибуває до Відня. Приватний вагон принца відчіплюють, Кронос сходить і їде ні з чим.


2.4. 25 липня, вечір

Перед сном до Роберта приходить Тетяна і каже, що Олексій вмовляє її зійти разом з ним у Будапешті - інакше він підірве поїзд. Кет обшукує купе Олексія і знаходить детонатор. У вагоні ресторані п'яний серпня виливає Роберту душу - він не розуміє різкої зміни настрою Анни. Кет лягає спати, і йому снитися новий кошмар - Олексія, на очах Тетяни, вбиває її дід, вдаривши його кілька разів ножем у груди.

2.5. 26 липня, ніч

Прокинувшись, Кет йде у вагон 1-го класу і розуміє, що це був не сон. Вмираючи, Олексій просить врятувати Тетяну. Кет знаходить бомбу і знешкоджує її. Потім з ним заводить розмову Джордж Еббат. Він зізнається, що він англійський агент, посланий сюди, щоб дізнатися, хто хотів вбити Василя Оболенського. Джордж пропонує Роберту вирішити всі його проблеми, зняти звинувачення в обмін на невелику послугу - Роберт повинен працювати на них. Роберт каже, що подумає і слід за що проходить повз Ганною. Він заходить за неї в її купе, де вони починають займатися любов'ю. Раптово поїзд, замість зупинки у Будапешті, прискорюється і проїжджає мимо. Це Мілош зі своїми людьми захопив поїзд. Кет намагається чинити опір і отримує удар по голові.


2.6. 26 липня, ранній ранок

Кет приходить у себе в багажному відділенні. Там же знаходиться і Анна. Звільнившись, вони перемагають всіх сербів, крім Мілоша, який сам веде поїзд. Всі пасажири і пермонал поїзда, зібрані у вагоні-ресторані, розходяться по купе. Не йдуть лише Василь з Тетяною, які зійшли з розуму остаточно, і Джордж Еббат. Роберт відчіплює вагони з пасажирами, намагаючись знизити кількість можливих жертв до мінімуму. Побачивши Серпня, Роберт розповідає йому правду про Анну і зізнається, що він не Тайлер Уїтні.


2.7. 26 липня, ранок

Ганні і Кету вдається знешкодити Мілоша до того, як поїзд перетне кордон Сербії. Однак коли поїзд майже зупинився, Кет змусив кочегара додати ходу, мотивуючи це тим, що він зобов'язаний дістатися до Константинополя. Паровоз перетинає кордон і опиняється на території Сербії. Героям вдається проїхати за старими шляхами і відірватися від переслідує їх поїзда з сербським генералом. Пізніше, в купе начальника поїзда, Ганна пропонує Роберту розібратися, хто ж все-таки вбив Тайлера. Але Кет говорить, що це не важливо - багато хто з підозрюваних мертві. Він пропонує Ганні виїхати разом з ним, і та погоджується.


2.8. 28 липня, вечір

Склад зупиняється на станції. До Константинополя залишається година їзди. Ганна помічає на шиї Роберта, кільце зі старовинним замком. Вона впевнена, що десь вже бачила подібний символ і йде. Поїзд рушає. Роберт помічає вагон, що стоїть на одному з шляхів. Він дуже схожий на вагон Кроноса. Роберт біжить за Анною у вагон ресторан. Він виявляється правий - у вагоні разом з Ганною сидять Кронос і Кохіна. Приставивши пістолет до живота Анни, Кронос вимагає у Кета "Жар-Птицю". Він іде в багажне відділення і забирає її з клітки з собакою. Повернувшись, Кронос вимагає відкрити її. Роберт, який вже бачив на що здатна птах, відчуває що, щось змінилося - і в її погляді, і в її оперенні. Птах стала більш злобно виглядати. А ще шум, постукивающий шум. Кронос говорить, що це биття її живого серця. Він простягає Ганні скрипку і змушує її грати. Ганна грає на скрипці, а потім птах виконує свою. І знову Кет відчуває, щось не те. Птах виконує зовсім іншу мелодію.

Пісня будить Тетяну, яка зі своїм дідом заснула в купе начальника поїзда. Вона встає і прямує в багажне відділення. Дослухавши до кінця пісню, Кронос дивиться у вікно - сонце село. Він нервово просить Роберта закрити яйце. Він явно ніж те наляканий. Кет дістає з кишені свисток і свистить. Птах знову оживає і накидається на Кроноса, вона починає рвати кігтями йому обличчя. Таємниця смерті Тайлера розкрита, його вбила "Жар-Птиця". Свисток перетворюється на жука і тікає. Кохіна намагається врятувати свого пана, але птах перемагає і її. Поїзд зменшує хід, він прибуває до Константинополя. Роберт і Анна розуміють, що можуть стати наступною жертвою і вистрибують у вікно. Слідом за ними вистрибує, казна-звідки взявся Макс, пес Анни. Раптово Кет згадує про Тетяну і біжить за поїздом. А Тетяна тим часом знайшла динаміт і підпалила його. Вибух знищує звістку склад і частина платформи. Джордж Еббат, Василь Оболенський, Тетяна та кочегар гинуть. Закривавлена ​​Жар-Птиця злітає в повітря і зникає в хмарах.

Кет і Анна з жахом дивляться на палаючі рештки. Раптово Роберта привертають солдати, що снують туди-сюди і сідають у склади. Кет зупиняє проходить повз хлопчика, і той каже, що почалася війна. Ганна змушена повернутися додому. Вона каже, що війна не триватиме більше року, і як тільки вона закінчитися, то відразу ж повернеться до Константинополя на першому повоєнному експресі. Вона просить подбати про Макса і зникає в натовпі. Кет дивиться їй услід а Макс жалібно виє, намагаючись прорватися до своєї господині.


3. Розробка

У 1993 році Джордан Мехнер засновує компанію Smoking Car Production (Англ.) рос. у Сан-Франциско спеціально для розробки The Last Express. У загальній складності на розробку гри пішло 5 років, а остаточний бюджет склав 5-6 млн доларів [1] [2].

При розробці гри була використана технологія ротоскопірованія, яку Джордан Мехнер вже застосовував у своїх ранніх іграх, наприклад Prince of Persia. Протягом 22 днів велися відеозйомки з живими акторами, які відігравали кожен рух кожного персонажа гри. На акторів було накладено спеціальний грим, і вони були одягнені в точно такі ж костюми, що носили їхні персонажі. Все це було знято на синьому тлі на 16-мм плівку і згодом оцифровано. Потім обрані кадри були оброблені з використанням запатентованої технології власної розробки. Спочатку з кадрів віддалявся колір, потім потужна комп'ютерна програма створювала чорно-білі малюнки кадрів, які раскрашивались вручну. В остаточний продукт увійшло всього &&&&&&&&&& 040000. &&&&& 0 40000 кадрів.

Джордан Мехнер також серйозно поставився і до кастингу акторів - німця серпня Шмідта грає німецький актор Карл-Хайнц Тойбер, а російського анархіста Олексія Дольникова - російський актор Михайло Дунаєв. Правда російську аристократку Тетяну Оболенський грає актриса Коріна Блюм, але озвучена російською актрисою Оленою Данова. Як результат, у грі росіяни кажуть між собою по-російськи, французи, німці та інші теж воліють рідні мови.


4. Видання

31 березня 1997 гра вийшла на трьох CD-дисках для декількох платформ - Windows, DOS і Macintosh. В результаті торгів між кількома великими ігровими видавцями, права на розповсюдження гри розділили Brderbund Software, SoftBank і GameBank. Вийшли версії гри з французькими, німецькими, іспанськими, італійськими та японськими дубляж. Офіційний російський дубляж тоді не з'явився, однак повний переклад і озвучування гри на російську мову зробила студія " Фаргус ", що займалася незаконним розповсюдженням комп'ютерних ігор [3].

У 2000 році ігрове видавництво Interplay Entertainment придбало права на гру і почала її продаж в недорогому форматі. Деякий час по тому Interplay збанкрутувало, і гра знову залишилася без видавця. Тим не менш, гру все ще можна придбати через деякі online-магазини.

У 2006 році американська служба розповсюдження ігор за підпискою GameTap почала продавати The Last Express через свою мережу.

У 2012 році гра з'явилася на платформі iOS. Гра набула нових рис - у ній з'явилися спливаючі підказки і система досягнень [4].


5. Саундтрек

Тридцятихвилинний альбом саундтреків до гри був виданий фірмою Intrada у 2000 році і до цих пір залишається в продажу. Автор музики та оркестровки - чеський композитор Елія Цмірал (Англ.) рос. , Який пізніше писав музику до фільму " Ронін ". Музичне оформлення виконано переважно на синтезаторах, але є і фрагмент соло на скрипці. Запис було зроблено на студії Forte Muzika Studios в Лос-Анджелесі. Єдиний виняток - соната для скрипки і фортепіано до-мажор бельгійського композитора XIX століття Сезара Франка, що звучить у сцені концерту в грі.


6. Оцінки

Гра отримала схвальні відгуки як у пресі, так і в мережі. Newsweek назвав гру вишуканою і захоплюючою. У MSNBC говорилося, що "загадки і персонажі чарівні" і "ця гра безумовно сподобається всім". Російський журнал Game.exe поставив оцінки за всіма параметрами 99% , Гра отримала нагороду "Вибір Редакції" від журналів PC Gamer, Computer Gaming World, Next Generation і десятків веб-сайтів. Загальна оцінка гри на сайті Game Rankings, зроблена на підставі восьми різних рецензій, становить &&&&&&&&&&&&& 085.570000 85,57% [5].


7. Продажі

Незважаючи на хороші відгуки критиків, гра не була розпродана протягом декількох місяців. Відділ маркетингу Brderbund Software звільнився за кілька тижнів до виходу гри, що призвело до практично повної відсутності реклами. SoftBank пішов з ігрового ринку, припинивши підтримувати свій дочірній проект GameBank і закривши кілька десятків розробок, включаючи майже завершену версію The Last Express, Портировать для PlayStation. Остаточно все зіпсувалося після того, як фірму Brderbund Software придбала The Learning Company, яку цікавили тільки її освітні та домашні програми. The Last Express вийшов задовго до сезону різдвяних продажів, і тільки для покриття витрат необхідно було продати півмільйона копій гри. В результаті комерційного провалу ігри, Джордану Мехнер довелося закрити компанію Smoking Car Production. Засмутившись в іграх, він навіть на якийсь час зник з ігрової індустрії, повернувся він тільки в 2003 році з виходом гри Prince of Persia: The Sands of Time, в розробці якої брав участь в якості головного консультанта та ігрового дизайнера.


8. Екранізація

13 квітня 2010 в своєму блозі про кіно телеканал MTV розмістив уривок з інтерв'ю з режисером Полом Верховеном. В інтерв'ю Верховен розповів, що працює над фільмом, сюжет якого відбувається в 1914 році, а за першоджерело був узятий сюжет якоїсь відеоігри. При цьому він вказав, що автор гри попросив залишити її назва в таємниці, поки немає сценарію [6].

Лише жовтні 2011 року Верховен зізнався, що разом Джорданом Мехнер працює над екранізацією The Last Express [7].


Примітки

  1. 1 2 Remo, Chris The Last Express: Revisiting An Unsung Classic (Англ.) . Gamasutra (28 November 2008). Статичний з першоджерела 15 травня 2013.
  2. Griffiths, Diana Mark Moran joins Diana For A Chat In The Smoking Car Of The Last Express ... (Англ.) . Games Domain (archived) (June 1997). Статичний з першоджерела 15 травня 2013.
  3. Інформація про гру
  4. The Last Express на iOS
  5. The Last Express for PC - GameRankings
  6. Rosenberg, Adam. EXCLUSIVE: Paul Verhoeven Pushes Play On Video Game Adaptation Set In 1914 (Англ.) (13 April 2010).
  7. "3D Could Become as Normal as Colour" - Paul Verhoeven (Англ.) (11 October 2011).