VIA Technologies

VIA Technologies - тайванська компанія, виробник електронних схем, чіпсетів для материнських плат, мікропроцесорів і мікросхем пам'яті. Входить до групи Formoza Plastics Group.

Абревіатура VIA розшифровується по-англійськи як Very Innovative Architecture ("дуже передова архітектура").

Є найбільшим у світі незалежним виробником чіпсетів для материнських плат. Не володіючи фабриками виробництва мікросхем, VIA, тим не менш, виконує розробку електронної продукції і замовляє їх виробництво стороннім фабрикам (таким як TSMC). Таким чином, VIA є fabless company.


1. Історія

Компанія була створена шляхом перетворення каліфорнійської Symphony Company підприємцем Вен Чі Ченом. До цього він був співробітником Intel, а потім перейшов на роботу в Symphony і досі є її директором. Чен перевів інженерів компанії на Тайвань, де організував випуск мікросхем.

Головний офіс був переведений в Тайбей на Тайвані в 1992 р.

VIA зіграла значну роль у просуванні шини PCI замість застарілої ISA, беручи участь в групі по стандартам PC Common Architecture standard group в 1996 р.

У 1999 р. VIA з'явилася на ринку процесорів x86 внаслідок придбання компаній Cyrix (до того підрозділу National Semiconductor) і Centaur (що належала Integrated Device Technology). Процесори останньої тепер випускаються VIA під марками С3 і С7, як і серія EPIA. Процесор MediaGX залишився у власності National Semiconductor.

У 2001 р. було утворено спільне підприємство з S3 Graphics.

Лютий 2005 ознаменувався важливим досягненням - був випущений 100-мільйонний чіпсет VIA AMD.


2. Положення на ринку

Коли компанія вже займалася наборами системної логіки для процесорів AMD, успіху VIA в значній мірі сприяв випуск альтернативного чіпсета для Pentium III. З виходом нового процесора Pentium 4 Intel вирішила припинити використання пам'яті SDRAM і, зробивши ставку на новий тип пам'яті RDRAM компанії RAMBUS, здійснила стратегічну помилку. Пам'ять RAMBUS, хоч і надавала значні переваги, але не змогла захопити ринок через високу вартість її виробництва, а багато постачальників ПК стали віддавати свою перевагу більш низької вартості і звичного стандарту пам'яті разом з чіпсетом VIA.

Колись чіпсети VIA страждали від поганої сумісності з картами розширення, особливо AGP. Тим не менш, внутрішня програма компанії по поліпшенню якості принесла свої плоди: швидкодіючі, цілком зрілі і стабільні набори мікросхем стали користуватися величезною популярністю, а прибуток значно зросла. Компанії, до того полагавшиеся лише на Intel, випробували пропозицію VIA і залишилися задоволені.

VIA мала свою частку від продажу наборів системної логіки для процесорів AMD і добре заробила на наборах для процесора Athlon, випускалися мільйонними тиражами. Частка VIA стала зменшуватися, коли компанія NVIDIA вийшла на ринок зі своїм новим чіпсетом nForce для Athlon.

Щоб протистояти натиску конкуруючих виробів, VIA прийняла рішення купити бізнес S3 Graphics. Її графічний чіп Savage не був досить швидкий, щоб утримати позиції на ринку графіки, але у складі чіпсета був дуже зручний завдяки низькій вартості виробництва. В руках VIA бренд S3 утримував 10% ринку графічних карт для ПК, будучи четвертим після Intel, AMD і NVIDIA. Крім нової графіки, материнські плати VIA знайшли також звукову карту Envy власного виробництва.

Чіпсет К8Т800 для Athlon 64 був досить популярний.

Купівля IDT Centaur надала VIA три ключові патенту на технології, які використовувала Intel у виробництві процесорів. Переговори між компаніями привели до угоди в 2003 р., згідно з яким обидві отримували доступ до інтелектуальної власності строком на 10 років, що дозволило VIA продовжити розробку та виробництво процесорів х86. Крім того, їй надавалося трирічне дозвіл на використання процесорної шини Інтел.

Як продовження розвитку процесорів С3 і С7, націлених на нижній сегмент ринку, у VIA з'являється процесор NANO для ультрамобільних ПК.


3. Продукція

Чіпсети, що випускаються компанією, можна зустріти в самих різних комп'ютерних системах.

При цьому, велика частина бізнесу VIA зосереджена навколо інтегрованих наборів для ПК.

Хоча назва компанії в першу чергу асоціюється з материнськими платами, насправді вона виробляє також аудіо-та мережеві карти, економічні процесори і мікросхеми для пишучих приводів CD / DVD.

Її продукцію закуповують інші комп'ютерні компанії, щоб поширювати під власною маркою (наприклад, ASUS).

C кінця 90-х компанія проводить політику диверсифікації бізнесу (розширення в сусідні області). Поглинання інших фірм допомогло сформувати підрозділи, кожне з яких займається своїм напрямом: мікропроцесорами, графікою або звуком.

Зростання конкуренції змушує компанію постійно піклуватися про збереження лідерства у виробництві головного козиря - мікросхем процесорних чіпсетів.


3.1. Isaiah

У січні 2008 р. компанія оголосила про створення 64-розрядного економічного процесора Isaiah і однойменної архітектури, роботи над якою велися з 2003 р. Процесор займає площу всього 11 х 11 мм, містить розширення x86-64, технологію віртуалізації. Його потужність повинна значно перевершувати VIA C3 і VIA C7.