Арвальских брати

Арвальских брати ( лат. Arvāles fratres , "Брати орачі" від лат. arvum - Рілля) - римська колегія 12 жерців. В обов'язки її входили молитви богам про дарування врожаю і процвітанні громади громадян.

Посада братів була довічна; ні посилання, ні полон позбавляли їх цього звання. На чолі їх стояв щорічно змінювалися магістр; він у разі смерті одного з членів колегії призначав йому наступника. Зовнішніми відмінностями їх звання були вінки з колосків і білі головні пов'язки (infulae). Щоб закликати на поля родючість, брати щорічно протягом трьох днів Травень здійснювали Sacrificium Deae Diae (ймовірно, різновид богині Ops) частиною в місті, частиною в особливому lucus Deae Diae, що знаходився в 5 милях від міста: до цього місця простягалися в найдавніші часи римські поля.

Передання говорить, що у Акки Лавренції, подружжя Фаустула і прийомної матері Ромула, було 12 синів. Коли один з них помер, його замінив Ромул, що утворив з своїми прийомними братами колегію Fratres Arvales. Вже символ у вигляді вінка з колосків служить ясним доказом, що призначення братства полягало в служінні богині землі і землеробства, що називалася Деа Діа. Багато змішують її з Церерою, але, цілком ймовірно, вона одне і те ж особа з Опс, дружиною Сатурна, яка шанували як покровителька римської міської землі. Пагорб богині знаходився неподалік від міста Риму близько Тібру, в тому місці, що називається тепер Аффога л'Азіно. Тут щорічно відбувалися урочисті богослужіння. Дуже ймовірно, що Серпень реставрував цю колегію. Глава колегії обирався на один рік, і вона поповнювалася членськими виборами. Мабуть, правом обрання користувалися тільки патриції.

Між різними іншими обрядами згадується особливо танець, яку "брати" виконували у нутрощі храму в гаю богині, при співі старовинної, що дійшла до нас пісні, складеної сатурничним розміром.

Більш точні відомості про них отримані завдяки протоколам часів Геліогабала, які були видані Marini в 1795 і значно поповнені знахідками, зробленими при розкопках, які проводилися в Римі в 1866 році за рахунок прусського уряду. При останніх знайдені акти колегії за 58 і 59 роки.

Для порівняння: Henzen, acta fratrum arvalium ( 1874). Від згаданого sacrificium DD відмінно було Ambarvale sacrum, яке під час арвальских свята кожним землевласником відбувалося на своїй землі; тут також виконувалися відомого роду пісня і танець.