Ауспіції ( лат. auspicia , Від avis - "птах" і speculare - "спостерігати") - у вузькому сенсі - ворожіння авгурів по поведінці птахів, звідки й походить етимологія, в широкому - ворожіння авгурів взагалі. У цьому сенсі використовувався також термін augurium або auspicium ex diris (signis). Ауспіції як передвістя ділилися на 5 видів:

  • небесні (ex caelo) - включали спостереження також за природними явищами типу блискавки або грози і вважалися найбільш важливими (maximum auspicium);
  • власне зі спостереження за деякими птахами (ex avibus), які ділилися на що давали прикмети по співу або голосу (oscines) і по польоту (alites). До перших належали ворон, ворона, сова і курка. Перші віщували хороша подія (auspicium ratum) якщо летіли праворуч і погані - якщо зліва. До других ставилися орел, який вважався птахом Юпітера, і гриф. Деякі птахи (picus Martius, feronius і parrha) ставилися до обох груп;
  • ex tripudiis, тобто спостереження за поведінкою спочатку будь-якої птиці, пізніше курчат при годуванні, яке робилося зазвичай при військових експедиціях. Курчата утримувались в клітці під наглядом відповідного людини (pullarius). При початку ворожіння пулларій відкривав клітку і кидал туди боби або м'яке тістечко. Якщо курчата відмовлялися клювати, шуміли, ляскали крильцями або застосовувалися раннє дорослі птахи відлітали, це вважалося поганою ознакою. Коли ж їжа жадібно клювати так що було слушно постукування, це було відповідно гарною прикметою (tripudium solistimum).
  • спостереження за чотириногими тваринами (ex quadrupedibus) - було не дуже поширене. Відповідної прикметою (iuge auspicium) було, якщо, наприклад, собака, кінь, вовк або лисиця перебіжить людині дорогу.
  • ex acuminibus - ворожіння по наконечникам копій під час походів.

Проведені патриціями ауспіції були auspicia patrum, хоча могли бути вчинені і приватним чином без авгурів (auspicia privata). Ауспіції, організовані за ініціативи вищих магістратів (раніше - царів, а потім диктаторів, междуцарей і консульських трибунів) були auspicia maiora, а нижчих (курульних Еділов і квесторів) - minora. При порушенні тиші або взагалі при виявленні помилки (vitium) ауспіції скасовувалися.

Втім, ставлення до ауспіцій було достатньо двояко: незважаючи на те, що вони були освячені традиціями, з результатами ауспіцій вважалися далеко не завжди - і самі ауспіції ставали все більш формальною процедурою. Так, у Валерія Максима в книзі "Про чудових діяннях і висловах" описується наступний епізод: напередодні вирішального морської битви з карфагенянами в 249 до н.е.. священні кури не стали клювати зерно, передрікаючи поразку; командував флотом консул Публій Клавдій Пульхра наказав викинути їх за борт, сказавши: "Не хочуть їсти - нехай нап'ються", і дав сигнал до початку бою.

Цицерон, обраний Авгур, у своїй книзі "Про природу богів" писав: "Дивно, як можуть два провісника утриматися від сміху, дивлячись один одному в очі" [1].


Примітки

  1. De Natura Deorum, Liber II, LI