Весталки

Весталка. Частковий гравюри Фредеріка Лейтона, 1880

Весталки ( лат. virgo vestalis ) - жриці богині Вести в Стародавньому Римі, які користувалися великою повагою і шаною. Їх особа була недоторканною (тому багато віддавали їм на зберігання свої заповіти та інші документи). Весталки звільнялися від батьківської влади, мали право володіти власністю і розпоряджатися нею на свій розсуд. Образив-яким чином весталку, наприклад, який спробував прослизнути під її носилками, карався смертю. Попереду весталки йшов ліктор, за певних умов весталки мали право виїжджати в колісницях. Якщо їм зустрічався на шляху ведений на страту злочинець, вони мали право помилувати його, якщо весталка клялася, що зустріч ця відбулася випадково і з її боку ненавмисно.

В обов'язки весталок входило підтримку священного вогню в храмі Вести, дотримання чистоти храму, вчинення жертвоприношень Весті і пенатів, охорона палладиума та інших святинь. Плутарх, який залишив найбільш докладний опис правил служіння Весті, припускає, що вони зберігали також деякі святині і виконували якісь обряди, приховані від очей непосвячених.


1. Створення інституту весталок

Руїни будинку весталок у Римі

Створення інституту весталок приписується цареві Нумі Помпілія, остаточно впорядкувати всю систему державної релігії, якою вона залишалася до тих пір, поки язичництво залишалося релігією Стародавнього Риму.

Вже Плутарх, що приводить цей факт у своїх "Порівняльних життєписах" [1], не міг чітко відповісти на питання - чому в весталки обирали саме юних дівчат і чому вони повинні були зберігати свою "чистоту" протягом 30 років. Плутарх справедливо вказує на спорідненість між римським і грецьким обрядом підтримки негасимого вогню, при тому, що в Греції підтримувати вогонь повинні були старі діви, і станься йому згаснути - розводити новий можна було виключно древнім способом - запалюванням від сонця. Сам Плутарх намагався вивести необхідність цього вимушеного дівоцтва з порівняння з "безплідністю вогню". Однак, вірніше це вірування знаходить собі пояснення в первісному "посвяченні себе божеству" - характерному, наприклад, для жерців богині Кибели або для инкских "сонячних дев".

Так чи інакше, Нума спочатку присвятив для служіння Незгасима вогню Вести Геганію і вірний, потім додав до них ще двох - канули і Тарп. Сервій Туллій довів число весталок до шести, що залишилося незмінним до кінця. Коли звільнялася вакансія в колегії жриць, обиралася нова весталка (в ранню епоху - царями, при республіці і імперії - Великим понтифіком) за допомогою жереба з двадцяти дівчаток. Від кандидаток було потрібно:

  • патриціанське походження;
  • вік від 6 до 10 років;
  • відсутність фізичних недоліків;
  • проживання обох батьків в Італії.

2. Обряд посвячення

Знову надходить в общину весталок вводили насамперед у атріум храму Вести, де їй обрізали волосся і вішали їх як пожертву на священне дерево, якому в епоху Плінія Старшого було вже більше 500 років. Потім юну весталку одягали у все біле, нарікали її ім'ям "Кохана" ( лат. Amata ), Яке додавалося до її номен, і присвячували її в нові обов'язки.

Вибрані весталки виходили з лона сім'ї та потрапляли під заступництво верховного понтифіка. Від обов'язку служіння Весті дівчина могла бути звільнена тільки з особливих сімейними обставинами. Одіяння весталок складалося з довгою білою туніки і головний пов'язки ( лат. infula ), З-під якої спускалися коси, при жертви ховалися під покривалами.


3. Служба

Термін служби становив 30 років, що ділився рівними частинами на навчання, безпосередньо службу і навчання інших (наставництво). Після закінчення цих років весталка ставала вільною і могла вийти заміж. Втім, останнє траплялося вкрай рідко, так як існувало повір'я, що шлюб з весталкою не приведе до добра, а крім того, виходячи заміж, колишня весталка втрачала свій унікальний для римської жінки соціальний і майновий статус і ставала звичайною матроною, повністю залежною від чоловіка, що, зрозуміло, було їй невигідно.

Весь час служіння весталки повинні були зберігати цнотливий спосіб життя, його порушення суворо каралося. Вважалося, що Рим не може брати на себе такий гріх, як кару весталки, тому їх карали похованням живцем (на лиходійський поле, лат. Campus Sceleratus , Що знаходився в межах міста у Коллінськіх воріт на Квірінале) з невеликим запасом їжі, що формально не є стратою, а спокусника засікали до смерті. Згасання священного вогню вважалося для Риму поганою ознакою; розпалити його знову можна було тільки тертям двох паличок. Якщо у якоїсь весталки вогонь згасав, то її бичував сам Великий понтифік.

На чолі весталок перебувала найстарша з них, звана великої весталкою ( лат. Vestalis Maxima ), Отримувала накази безпосередньо від верховного понтифіка.

Щорічно велика весталка і верховний понтифік підносили публічне молебень про благополуччя Риму, піднімаючись на Капітолій. Саме цей обряд виступає символом життя Риму і римської цивілізації в знаменитій оді Exegi monumentum Горація :

crescam laude recens, dum Capitolium
scandet cum tacita virgine pontifex

тобто "буду зростати я славою, (вічно) молодий, покуда на Капітолій сходить жрець з мовчазної дівою".

Весталки були дуже багаті, головним чином через володіння великими маєтками, які давали великий дохід, крім якого кожна особисто отримувала від своєї сім'ї значну суму при посвяченні і отримувала від імператорів щедрі подарунки. У 24 році, коли Корнелія вступала до числа весталок, Тіберій подарував їй 2 мільйони сестерціїв.


4. Ліквідація інституту

Інститут весталок проіснував приблизно до 391 року, коли імператор Феодосій заборонив громадське язичницьке віросповідання. Після цього священний вогонь був погашений, храм Вести закрито, а інститут весталок розформовано.

Середньовічна церква, проте, почитала їх і вважала їх прообразом Діви Марії, і це частково пояснює їх присутність в середньовічному мистецтві.

5. Найбільш відомі весталки

Весталка ТУКК збирає воду в решето. Картина Луїса Гектора Леру
  • Рея Сільвія ( лат. Rhea Silvia ) - Мати Ромула і Рема, засновників Риму.
  • Тарпея ( лат. Tarpeia ), зрадницьки відкрила ворота міста осаждавшим Рим сабінянам.
  • Емілія ( лат. Aemilia )
  • Цецилія Метелла
  • Ліцинія ( лат. Licinia )
  • Аквіла Півночі (англ.) ( лат. Aquilia Severa ), Що вийшла заміж за імператора Геліогабала (Марка Аврелія Антоніна).
  • Коельо Конкордія (англ.) ( лат. Coelia Concordia ), Що вважається останньою великою весталкою, приблизно близько 380 року.
  • За легендою, дві весталки, ТУКК (англ.) ( лат. Tuccia ) І Квінта Клавдія, були звинувачені в порушенні цнотливості, але обидві змогли довести свою невинність, здійснивши чудеса. Клавдія, потягнувши за трос, зрушила з місця глибоко вросла в мул корабель, а ТУКК змогла зібрати воду в решето і донесла воду з Тібру до Форуму, тим самим довівши свою невинність.

Примітки

  1. http://www.lib.ru/POEEAST/PLUTARH/likurg.txt Плутарх "Порівняльні життєписи. Нума Помпілій."