Випадок Чарльза Декстера Варда

"Випадок Чарльза Декстера Варда" ( англ. The Case of Charles Dexter Ward , Також перекладається як "Життя Чарльза Декстера Варда", "Справа Чарльза Декстера Варда" або "Історія Чарльза Декстера Варда") - роман американського письменника жахів і фантастики Говарда Лавкрафта. Роман писався на початку 1927. Найбільша за обсягом твір Лавкрафта, не рахуючи написаного ним у співавторстві з Дерлет " Затаївся біля порогу ".


1. Сюжет

У цьому романі, так само як і в Жаху Данвіч, порятунок людства відбувається не завдяки щасливому випадку, а в результаті свідомих зусиль людей.

Головний герой роману - Чарльз Вард, молода людина, захоплений історією та архітектурою рідного Провіденс. Розповідь починається з моменту, коли він (як вважають) тікає з лікарні для душевнохворих, потрапивши туди через численні фізіологічних і психічних порушень. Основна частина повісті розповідає про вишукування молодої людини, які привели його до трагічного кінця і про розслідування його випадку Маріусом Віллетт, лікарем сім'ї Варда.

Займаючись генеалогічними дослідженнями, Чарльз Вард знаходить серед своїх предків якогось Джозефа Карвая, в 1692 втік з Салема в Провіденс внаслідок небезпідставні підозри в заняттях чаклунством. На новому місці Карвен продовжив свої магічні досліди, зокрема, експерименти по воскресінню мертвих. Довгий час городяни терпіли оккультиста, наказуй незрозумілий страх. Однак через кілька років на його ферму неподалік від міста, де розміщувалася лабораторія, була влаштована нічна облава, під час якої Джозеф Карвен був убитий.

Дізнавшись про свій сумно відомого пращура, Чарльз Вард присвячує весь свій час дослідженням життя чаклуна. Так він знаходить портрет Джозефа Карвая (як дві краплі води схожий на Варда), його зашифрований щоденник, а пізніше - його могилу. Характер молодої людини сильно змінюється. Він з головою поринає в заняття окультизмом, закинувши колишнє захоплення старовиною. Він відмовляється вступати до університету і проводить кілька років у Європі, де вивчає таємні знання. В результаті йому вдається відродити до життя далекого предка. Цей вчинок має фатальні наслідки: Джозеф Карвен вбиває Чарльза Варда і, користуючись їх схожістю, займає його місце. Однак, культурний шок від зустрічі з новим часом породжує численні дивацтва в поведінці. Це, а також фізичні порушення, змушують батька Чарльза, Теодора, помістити його в приватну лікарню.

Весь цей час доктор Віллетт намагається розгадати загадку таємничих змін, що відбулися з Чарльзом Вардом. Пошуки приводять доктора в катакомби, де Чарльз тримав свою лабораторію. Доктору Віллетт вдається викликати до життя якесь надприродна істота, яке наказує знищити "Варда" - Джозефа Карвая. Бажаючи упевнитися в загибелі молодої людини, доктор обшукує будинок Варда і знаходить тіло Чарльза. Потім він приходить до лікарні і, за допомогою магічного ритуалу, знищує Джозефа Карвая, поклавши край діяльності чаклуна і помстившись за Чарльза Варда.


2. Герої

Чарльз Декстер Вард - молода людина, захоплений старовиною, який проживає в місті Провіденс у Род-Айленді. Захопився пошуками свого предка Джозефа Карвая, які призвели до повного переродження особи і безумству. Протягом усього роману читач спостерігає за подіями його життя, які привели його до божевілля і наступної смерті. У 1918 р. Чарльз почав навчання в школі Мозеса Брауна. Він був постійно зайнятий історичними та генеалогічними дослідженнями в міському архіві, в мерії, в публічній бібліотеці, в "Атенеумі", в Історичному суспільстві, в бібліотеках Джона Картера Брауна і Джона Хея в університеті Брауна, а також в нещодавно відкритій бібліотеці Шеплі на Бенефіт- стріт. У характері Чарльза Варда можна помітити подібність з автором. С. Джоші виділяє три риси натури Лавкрафта: любов до дивного й фантастичному; любов до стародавнього та незмінному; любов до істини та наукової логіці. [1] Чарльз Вард також захоплений старовиною та історією Провіденс, наукою (зокрема, хімією) і надприродними явищами .

Теодор Хоуленд Вард - батько Чарльза, який пройшов весь нелегкий шлях разом з доктором Вілетт, щоб допомогти Чарльзу. Дбайливий ділова людина, позбавлений спочатку забобонів і віри в надприродне. Схвалив і підтримав Чарльза в покупці страхітливого портрета Джозефа Карвая в 3/4 натуральної величини. Портрет був встановлений в Бібліотеці Чарльза над каміном. Коли поведінка сина стало викликати занепокоєння, став допомагати доктору Віллетт в його розслідуванні. При цьому доктору належала чільна роль, так як батьківські почуття заважали Теодору бути об'єктивним.

Джозеф Карвен - чаклун, який втік з Салема в Провіденс в 1692 в часи полювання на відьом. Займався воскресінням мертвих, в тому числі і великих мислителів людства, щоб скористатися їх знаннями. Свої хімічні і чаклунські досліди проводив на фермі в Потаксете (поблизу від Провіденс), у секретних катакомбах. Звідти часто чули крики, стогони і розмови на різні голоси. У звичайному житті був успішним торговцем і одним з головних експортерів колонії. Не гребував і контрабандою (втім, в ті часи це не вважалося негожим) і работоргівлею (використовував рабів як піддослідний матеріал). Карвен володів характерною особливістю - він не старів з часом і в 100 років виглядав на 30-35. Це, а також характер його занять вселяли городянам страх і ненависть. Карвен, однак, намагався завоювати становище в суспільстві, для чого жертвував гроші на благодійні цілі і навіть уклав вигідний шлюб з дівчиною з шляхетної родини, Елізою Тіллінгаст. Пізніше у них народилася дочка Анна. Цей шлюб, як з'ясувалося пізніше, мав неприємні для Карвая наслідки. Знехтуваний наречений Елізи, Езра Уиден почав розслідування діяльності оккультиста. У результаті була проведена облава на ферму в Потаксете, а сам Джозеф Карвен - убитий.

Після смерті Карвен зумів вплинути на Чарльза Варда і змусити воскресити себе. Деякий час він жив ​​з Вардом під виглядом колеги, доктора Аллена. Пізніше, користуючись незвичайним схожістю з нащадком, вбив його і зайняв його місце. Його таємниця все ж була розгадана докторів Віллетт, і Карвен закінчив свої дні в приватній лікарні - цього разу, остаточно.

Характер Джозефа Карвая суперечливий, у ньому поєднуються різні риси. З одного боку, це гострий розум і освіченість (про що свідчить зібрання книг в його бібліотеці), хитрість і обережність, що дозволяють йому приховувати свої заняття від городян, зневага питаннями моралі і моральності. З іншого боку - прагнення завоювати місце в суспільстві, бажання завести сім'ю і продовжити свій рід. Листування з двома окультистами, Орном і Хатчинсоном показує, що вони були не тільки колегами, але й гарними друзями.

Джозефа Карвая можна порівняти з такими героями Лавкрафта, як Уілбур Уотлі і його батько ( Данвічскій жах), Ефраїм Уейт ( Тварь на порозі), Оубед Марш ( Тінь над Інсмутом).

Маріус Бікнелл Віллетт - лікуючий лікар родини Варда, від початку і до кінця спостерігав за змінами, що відбуваються з Чарльзом. Провів власне розслідування, в результаті якого дізнався страшну правду про досліди молодого людини і про відродженому предка, у знищенні якого зіграв вирішальну роль.

Доктор Віллетт - мабуть, людина, що вселяє довіру. Саме йому Чарльз Вард, боку батьків, показував папери і щоденник Карвая, йому ж написав відчайдушний лист з проханням про допомогу. На відміну від більш ортодоксальних колег, вважав, що божевілля Варда настало набагато пізніше встановленого ними терміну.

Будучи практикуючим лікарем, Віллетт в той же час допускав можливість існування надприродних сил, довіряв Варду і результатами його досліджень. У катакомбах знайшов колодязі з які у них кошмарним потворними істотами, які викликали у нього сильний шок. При знищенні Карвая використовував магічну формулу, викликавши Йог-Сотот.

Можна провести паралелі з героєм повісті Данвічскій жах доктором Армітейдж, який також використовує надприродні можливості для порятунку людства. Цікаво, що й тут з'являється Йог-Сотот.


3. Автори і твори, що згадуються в повісті


4. Екранізації

Примітки