Cyrix

Cyrix - американська компанія, яка виробляла мікропроцесори. Процесори її виробництва мали відмінні від інших виробників процесорів для архітектури x86 особливості, але, в цілому, не отримали такого великого поширення як Intel або AMD.

Була створена в 1988 р. Джеррі Роджерсом і Томом Брайгтманом в Річардсон, шт. Техас ( США) з метою виробництва математичних співпроцесорів для Intel 286 і 386.

Засновниками стали колишні співробітники компанії Texas Instruments, і надалі долі цих компаній часто перепліталися, не завжди в позитивному ключі.

Джеррі Роджерс, один із засновників, безперервно наймав нових інженерів, але при цьому легко розлучався зі старими, врешті-решт сформувавши таким чином сильну команду з 30 чоловік.

11 листопада 1997 р. компанія Cyrix злилася з National Semiconductor.

В 1999 р. компанія Cyrix National Semiconductor остаточно була поглинена Тайванської компанією VIA Technologies.


1. Історія створення компанії

1.1. Математичні співпроцесори x87 і 487

Першим виробом Cyrix для ринку персональних комп'ютерів став математичний співпроцесор, сумісний з x86. Він був випущений в 1989 р. у двох різновидах - FastMath 83D87 і 83S87. Перша з них стала самим швидкодіючим математичним співпроцесором з сумісних з 387, випереджаючи на 50% аналог від Intel.

В 1992 р. були випущені вже повновагі центральні процесори 486SLC і 486DLC. Незважаючи на свою назву, вони були сумісні за контактами не з 486, а з 386SX і DX відповідно. Вони містили кеш I рівня на кристалі і використовували набір команд 486, а продуктивність виявилася середньої між 386 і 486. Найбільше вони стали популярні серед користувачів, охочих модернізувати комп'ютери 386, і серед дилерів, які отримали можливість шляхом заміни процесора отримати з 386 материнської плати недорогу 486.

Ці вироби були розкритиковані за недостатню продуктивність, не відповідну назвам, і за плутанину назв з Intel-серією SL і IBM -серією SLC. Незважаючи на це, вони знайшли застосування в дуже недорогих РС і в ноутбуках.

Пізніше були випущені 486SRX2 і 486DRX2, що представляли собою версії SLC і DLC з подвоєною частотою. Вони пропонувалися винятково як модернізація з 386 до 486.


1.2. Початок конкуренції з центральними процесорами Intel

З часом, Cyrix вдалося випустити процесор 486, який був повністю сумісний з интеловским по контактах. Однак, AMD встигла випередити Cyrix, а, крім того, процесори останньої показували більш слабкі результати в тестуванні, що орієнтувало їх виключно на сегмент дешевих комп'ютерів і апгрейда.

До того ж, Cyrix не вдалося укласти контрактів з великими збирачами (як це змогли зробити в AMD з Acer і Compaq). Процесори Cyrix можна було використовувати для апгрейда старих материнських плат, які генерували 5 В, замість 3,3 В (наприклад, версії на 50 -, 66 - і 80 МГц).


1.3. Спроби створити конкурента Pentium

У 1995 р. історія повторилася з новим поколінням процесорів. Так як Pentium -клон ще не був готовий, компанія випустила Cx5x86, сумісний по контактах з 486 і розрахований на частоти 100 і 120 МГц, продуктивність якого відповідала Pentium на частоті 75 МГц. Крім того, фірма скромно наполягала на обмеженій емуляції інструкцій Pentium - собраннних під Pentium додатків стає все більше і більше. Повного набору інструкцій сімейство 5x86 так і не отримало, що призводило до непередбачуваного поведінки програм.


1.4. Випуск процесора 6x86

Cyrix MII

1995 р. ознаменувався випуском самої широковідомої моделі процесора Cyrix, 6x86, вперше більш швидкий, ніж його конкуруючий аналог від Intel. Розмір кристала нового процесора був величезний, що здорожувало виробництво і створювало проблеми з охолодженням. Спочатку була призначена дуже висока продажна ціна, яку довелося знизити зважаючи на слабку продуктивності математичної частини процесора в порівнянні з конкурентами. Цей параметр виявився несподівано важливим для зароджуються тривимірних ігор.

Домашні збирачі практично повністю проігнорували повільний, хоча і дешевий процесор. Cyrix завоював значного визнання в ніші офісних комп'ютерів для бізнес-додатків, що збираються дрібними фірмами за мінімальною ціною; великі виробники комп'ютерної техніки його не використали. Продовження серії у вигляді моделі 6x86L відрізнялося зниженою напругою живлення і відповідно меншим споживанням енергії, і підтримкою команд MMX в моделі 6x86MX (а також великим обсягом кеш-пам'яті I рівня в останньому випадку). Потім пішов MII, заснований на тому ж дизайні 6х86 і отримав нову назву тільки заради конкуренції з Pentium II.


1.5. Мультимедійний процесор MediaGx

Рік потому, в 1996 р. компанія створила процесор MediaGX, всередину якого вдалося інтегрувати всі основні компоненти ПК, включаючи підтримку аудіо-та відеовиводу. Він був заснований на попередньому дизайні 5x86 і працював на частотах 120 МГц і 133 МГц. Швидкодія було невелике, за що чіп не раз піддавався критиці, але низька ціна зробила свою справу: вперше виріб Cyrix стало основою серійного комп'ютера - недорогих Compaq Presario 2100 і 2100. Така підтримка допомогла налагодити подальші поставки процесорів Packard Bell і довела спроможність продукції, що випускається. Послідували замовлення на 6х86 від тієї ж Packard Bell і eMachines.

Пізніші версії MediaGX працювали на частотах до 333 МГц і володіли підтримкою MMX. Допоміжна мікросхема додавала підтримку функцій відеовиводу.


2. PR-рейтинг

В силу більшої ефективності 6х86 при виконанні кожної команди, ніж у Pentium, а також для обліку його більш швидкодіючої шини, в Cyrix (також як і в AMD) стали застосовувати специфічну шкалу найменувань процесорів, що відображає їх порівняльну продуктивність з Pentium. Так, 6х86 з частотою 133 Мгц був трохи швидше Pentium-166 МГц, і тому отримав найменування P166 +. Юридичне тиск Intel, заперечує проти використання виразів "P166" і "P200" в чужих виробах, змусило Cyrix додати букву R в цю систему.

Рейтинг, розрахований таким чином, був вельми і вельми сумнівним, оскільки перевага Cyrix-чіпів, явне в звичайних настільних додатках, пропадало при порівнянні математичної продуктивності, а значить, і швидкості роботи новітніх ігор. До того ж, низька ціна мала на увазі використання в недорогих системах, де й інші компоненти могли володіти меншою швидкістю: жорсткі диски, графічні і звукові картки, модеми.

AMD застосовувала PR-рейтинг в своєму процесорі К5, потім відмовилася від нього, потім знову повернулася до його використання в більш пізніх продуктах.


3. Виготівники процесорів

Займаючись розробкою і продажем власних процесорів, Cyrix завжди покладалася на сторонні компанії для їх фактичного виробництва. На першому етапі це були Texas Instruments і SGS Thomson (нині STMicroelectronics). В 1994 р. Після серії конфліктів з TI і утруднень на виробництві у SGS Thomson, Cyrix звернулася до IBM, чиї технології виробництва ні в чому не поступалися Intel.

За умовами укладеної угоди IBM отримувала можливість виробляти і продавати процесори, розроблені Cyrix під власною маркою. Багато хто сприйняв це як намір IBM широко використовувати 6х86 в лінійці своєї продукції, сприяючи в ще більшому ступені зміцненню їхнього авторитету, але в реальності цього не сталося: в основному комп'ютери IBM продовжували оснащуватися процесорами Intel і AMD, а Cyrix використовувалися лише в декількох низькобюджетних серіях, призначених для експорту. Крім того, вироблені IBM процесори стали конкурувати з тими, що поставляла на ринок Cyrix, в деяких випадках навіть за рахунок більш низької ціни.


4. Патентні війни

4.1. Intel проти Cyrix

На відміну від AMD, Cyrix ніколи не покладалася на ліцензування розробок Intel, і вся робота по створенню процесорів була пророблена в стінах компанії, включаючи величезні зусилля по точному відтворенню Intel-технологій. Цим вироби Cyrix відрізнялися від AMD 386 і 486, які містять частину мікрокоду Intel.

Тим не менш, прагнучи захистити себе від конкуренції, Intel протягом багатьох років вела судові позови проти Cyrix, звинувачуючи її в експлуатації патентованих технологій. За великим рахунком, ця боротьба не увінчалася успіхом, а перемир'я було досягнуто в позасудовому порядку. За умовами домовленості Cyrix дозволялося виробляти власні процесори за допомогою будь-якої з компаній, що вже мають ліцензію на виробництво Intel-процесорів.

Таким чином, були дотримані інтереси обох компаній: Cyrix могла користуватися послугами Texas Instruments, SGS Thomson і IBM, а Intel уникала небезпеки необмеженого зростання конкурента.


4.2. Cyrix проти Intel

Однак, в 1997 р. ситуація повторилася з точністю до навпаки: тепер Cyrix звинувачувала Intel в порушенні її патентів, зокрема, технології управління енергією і перейменування регістрів в Pentium Pro і Pentium II

Здавалося б, належало довгий протистояння в судах, проте рішення було знайдено досить скоро: ще одне взаємне ліцензійну угоду. Тепер обидві компанії отримували повний і безоплатний доступ до патентованим технологіям один одного. Як і попередня угода, нинішнє не усувало факту порушення, але дозволяло Intel продовжувати випуск за якою технології.


5. Злиття з National Semiconductor

У серпні 1997 р. одночасно з триваючими позовами з Intel, було оголошено про злиття Cyrix з National Semiconductor (ця компанія також володіла крос-ліцензією Intel).

Тепер у Cyrix з'явилася додаткова маркетингова міць, а також доступ до фабрикам National Semiconductor, орієнтованим на виробництво пам'яті і високошвидкісного телекомунікаційного обладнання.

Через подібність в технологіях виробництва пам'яті і процесорів для нового альянсу вимальовувалися привабливі перспективи. І хоча угода з IBM продовжувало діяти, все виробництво було поступово переведено на потужності National Semiconductor. В результаті злиття зміцнилася фінансова база Cyrix та її проектні ресурси.


5.1. Нове стратегічний напрям

Але крім цього, виявилося порушеним і загальний напрямок розвитку компанії: в National Semiconductor воліли робити ставку на одночиповие бюджетні вироби класу MediaGX, а не потужні процесори 6х86 і MII, призначені для суперництва з Pentium II. Чи було це викликано сумнівами в авторитеті розробників Cyrix або труднощами боротьби з Intel, не цілком ясно. Безсумнівно лише те, що MediaGX, у відсутність прямих конкурентів і зростаючому попиті на недорогі РС, виглядав дуже багатообіцяюче.

5.2. Проблеми з шиною PCI

Втім, незабаром після об'єднання з Cyrix, National Semiconductor потрапила в смугу фінансових ускладнень, що не забарилося позначитися на обох компаніях. До початку 1999 р. AMD і Intel включилися в гонку тактових частот, швидкості досягали 450 МГц і вище, в той час як Cyrix знадобився рік на прискорення MII c PR-300 до PR-333. При цьому в реальності ні той, ні інший не досягали тактової частоти в 300 МГц. Серйозною проблемою була і нестандартна частота шини процесора MII: 83 МГц. Переважна більшість материнських плат Socket 7 отримували частоту шини PCI розподілом частоти шини процесора на два, як правило, виходило 30 або 33 МГц. Однак, для MII виходила вельми нестандартна швидкість шини в 41,5 МГц. У таких умовах не всі пристрої, що використовують шину PCI, могли нормально функціонувати, багато давали збої, деякі відмовляли зовсім. На окремих материнських платах можна було використовувати дільник 1/3, що давало частоту 27,7 МГц. Такий варіант був набагато стабільніша, проте сильно обмежував пропускну спроможність.

Від цих складнощів вдалося позбутися лише в останніх різновидах процесора, який був здатний підтримувати частоту шини процесора в 100 МГц.


5.3. Безуспішна конкуренція з Intel і AMD

Тим часом, тиск бюджетних чіпів Intel і AMD ставало дедалі відчутнішою. Вони ставали все дешевше, зберігаючи при цьому свою високу продуктивність. Виріб Cyrix, яке вважалося у 1996 р. швидкодіючим, поступово було відтіснені в сектор середніх, а потім і слабких процесорів, піддаючись загрозі бути абсолютно витісненим з ринку.

Останнім процесором під маркою Cyrix став MII-433, що працював на частоті 300 МГц (100х3) і обганяв по математичним операціям AMD K6/2-300 (виміряно Dr.Hardware). Його постійно піддавали порівнянь з процесорами, які дійсно працювали на частоті 433 МГц, що було, звичайно, некоректно, однак привід для цього був даний самим найменуванням.


5.4. Інженери залишають компанію

National Semiconductor не переслідувала мети зміцнення позицій на ринку ЦП, і, залишившись без чітких перспектив, інженери один за одним покинули об'єднану компанію. До моменту продажу підрозділу Cyrix від National Semiconductor тайваньської компанії VIA Technologies від колишньої сильної команди не залишилося й сліду, а попит на процесори MII вичерпав себе. У VIA вирішили використовувати придбане ім'я для маркування процесора, розробленого в Centaur Technology, так як вважали, що воно відомо більш широко, ніж Centaur і навіть VIA.


5.5. Поглинання з боку VIA

National Semiconductor, тим не менш, зберегло права на високоінтегрований процесор MediaGX, і продовжувала просувати його на ринок, перейменувавши в Geode, і сподіваючись на збут у якості вбудованого. Зрештою, розробка була цілком куплена AMD в 2003 р.

У червні 2006 р. остання оголосила про випуск самого економного процесора, споживає всього лише 0,9 Вт енергії. Заснований на ядрі Geode, він свідчить, що архітектурні розробки Cyrix спроможні й донині.

6. Роль Cyrix у розвитку процесорів

Незважаючи на недовгий незалежне існування і подальшу девальвацію її торгової марки, Cyrix проторувала дорогу на ринок недорогим процесорам, тим самим знижуючи нижній поріг цін на комп'ютери і змушуючи Intel зайнятися виробництвом недорогий альтернативи - Celeron, і переглянути розцінки на високопродуктивні моделі.

Ймовірно, придбана інтелектуальна власність допоможе VIA успішно відбивати патентні атаки Intel, навіть при тому, що виробництво процесорів під маркою Cyrix зупинено.


Джерела

  • Використовувався http://www.redhill.net.au (на англ. яз) з дозволу авторів, зі скороченнями.