Soft Machine

"Soft Machine" - також назва роману Вільяма Берроуза (в російській перекладі - " М'яка машина ")

Soft Machine - англійська група, піонери Кентербері, джаз-ф'южн, психоделічного і прогресивного року. Названа на честь книги Вільяма Берроуза " М'яка машина "( англ. The Soft Machine ). Заснована в 1966 Робертом Уайєтт ( ударні, вокал) і Кевіном Ейерсом ( бас-гітара, вокал), які грали раніше в групі Wilde Flowers, а також Девідом Алленом ( гітари) і Майком Ретліджем ( клавішні) грали в Daevid Allen Trio. Група по праву вважається одним з центральних утворень Кентерберійській сцени. За час існування Soft Machine безліч разів змінювали свій склад, внаслідок чого через цю групу пройшла величезна кількість найвідоміших музикантів.


1. Біографія

1.1. Витоки: від психоделії до фьюжн

Кевін Ейерс

Коріння The Soft Machine лежать в місті Кентербері і колі друзів Роберта Уайєтт, ядром якого він був. Перший склад Soft Machine зайняв гідне місце в зароджувався британському андеграунді, і музиканти групи стали завсідниками знаменитого клубу UFO, що був центром руху. Випустивши свій дебютний сингл "Love Makes Sweet Music", команда відправилася в тур по Нідерландам, Німеччині та Франції. По закінченні гастролей, Девіда Аллена не впустили назад до Британії (віза виявилася давно прострочена). Йому довелося залишитися у Франції, де він даремно часу не гаяв і організував групу Gong.

В 1968 Soft Machine виступили в якості групи супроводу в американському гастрольному турі команди Jimi Hendrix Experience. У перервах між концертами був записаний і випущений перший однойменний альбом групи, що став класикою психоделічного року. У цей період до команди приєднався майбутній учасник групи Police - гітарист Енді Саммерс ( англ. Andy Summers ). Новостворений квартет вирушив на гастролі по США, давши кілька власних концертів, і знов виступивши на розігріві у команди Хендрікса. Під час туру з групи був звільнений Саммерс, на чому наполіг Ейерс, який незабаром і сам покинув Soft Machine (правда цього разу все обійшлося без ексцесів).

На початку 1969 до складу Soft Machine був включений колишній гастрольний менеджер і композитор групи Х'ю Хоппер ( англ. Hugh Hopper ), Що зайняв вакантне місце басиста. Разом з Уайєтт і Ретледжом він взяв участь у записі другого диска групи - Volume Two, що позначив перехід до інструментального звучання в дусі ф'южну. Наступну період, незважаючи на часті зміни складу і суперечності всередині команди, став дуже плідним. Тріо перетворилося в септет, коли в групу прийшли четверо музикантів, що грали на духових інструментах. Правда довго вони в Soft Machine не затрималися, і лише один з них - саксофоніст Елтон Дін (Elton Dean) на якийсь час став повноцінним членом ансамблю. Зрештою, група знайшла формат квартету (Уайєтт, Хоппер, Ретледж і Дін), і в цьому складі записала ще два альбоми Third ( 1970) і Fourth ( 1971). Свій внесок у ці роботи внесли і запрошені музиканти (в основному джазові), в числі яких Лін Добсон ( англ. Lyn Dobson ), Нік Еванс ( англ. Nick Evans ), Марк Чаріг ( англ. Mark Charig ), Джимі Гастінгс ( англ. Jimmy Hastings ), Рой Беббінгтон ( англ. Roy Babbington ) І Реб Сполл ( англ. Rab Spall ). Четвертий диск став першою повністю інструментальної роботою Soft Machine, і останнім альбомом за участю одного із засновників колективу - Роберта Уайєтт.

Необхідно відзначити, що всі без винятку музиканти Soft Machine були досить оригінальними і досвідченими виконавцями, і кожен з них вніс істотний внесок у загальний успіх групи. Головною рушійною силою був геній еклектики Ретледж, чиї композиційні побудови, аранжування і чудове почуття імпровізації задавали загальний найвищий творчий рівень. Чаруюче вокал і оригінальна робота на ударних Уайєтт, ліричні сольні партії Діна і незвичайна поп-авангардна трактування Хоппера чудовим чином поєднуючись, створювали неповторне звучання Soft Machine, що викликало бурю захоплень на початку 1970-х років. Музиканти групи мали схильність до розробки стандартних композицій і доданню їм сюітной форми. Цей підхід був присутній в рівній мірі як на концертних виступах, так і під час запису студійних альбомів (вже на першому диску була присутня сюїта Ейерса). Квінтесенцією сюітного творчості Soft Machine став третій альбом - Third (1970), що містив на кожній зі своїх чотирьох сторін по однієї тривалої композиції, що для того часу було досить незвично. Саме цей диск видавався на протязі більше ніж 10 (!) Років в США, і став найуспішнішою за кількістю продажів записом Soft Machine.

Цей період став найбільш успішним в кар'єрі групи і приніс їй велику популярність по всій Європі. Soft Machine увійшли в історію, ставши першою рок-групою, що взяла участь у престижному лондонському музичному фестивалі Proms. Концерт відбувся в 1970 і транслювався на всю країну, що принесло команді ще більшу популярність.


1.2. Після відходу Уайєтт

У зв'язку з творчими розбіжностями, в 1971 групу покинув один з її лідерів - Роберт Уайетт. Згодом він заснував власний колектив, іронічно назвавши його Matching Mole (гра слів, заснована на французькому варіанті імені групи Soft Machine - Machine Molle). На місце пішов Уайєтт був запрошений австралійський ударник Філ Ховард ( англ. Phil Howard ). Однак, стабільності це Soft Machine не принесло. Конфлікти слідували один за іншим, що вилилося в підсумку в догляд того ж Ховарда (відразу після закінчення запису першої сторони альбому Fifth ( 1972), а через кілька місяців команду покинув і Дін. Залатати утворилися проломи були покликані ударник Джон Маршалл ( англ. John Marshall ) І клавішник Карл Дженкінс ( англ. Karl Jenkings ) (Обидва колишні члени групи Іена Карра Nucleus). Завдяки новачкам, звучання Soft Machine стало ще більш джазовим.

В 1973, після виходу альбому Six, гурт покинув басист Хоппер. Йому на зміну прийшов Рой Беббінгтон ( англ. Roy Babbington ), Ще один колишній учасник Nucleus, який раніше вже співпрацював з групою. Квартет в особі Беббінгтона, Дженкінса, Маршалла та Ретледжа записав останні три студійні альбоми Soft Machine. Після запису диска Seven ( 1973) група змінила студію звукозапису, перейшовши з Columbia на Harvest. Запрошений для запису чергового альбому Bundles ( 1975) фюжн-гітарист Аллан Холдсуорт ( англ. Allan Holdsworth ) Істотно змінив традиційне звучання Soft Machine, зробивши гітару одним з центральних інструментів. Манера його гри у чому то нагадувала Джона Маклафліна ( англ. John McLaughlin ) - Лідера знаменитої джаз-рокової команди Mahavishnu Orchestra. Гітарні партії для останнього студійного альбому Softs ( 1976) виконав інший відомий музикант - Джон Етерідж ( англ. John Etheridge ). На початковому етапі запису цього диска з групи пішов останній із засновників Soft Machine Майк Ретледж. На заключному етапі існування команди, в її складі встигли відзначитися такі музиканти, як басист Стів Кук ( англ. Steve Cook ), Саксофоніст Алан Уейкман ( англ. Alan Wakeman ) І скрипаль Рік Сендерс ( англ. Rick Sanders ). Концертні записи 1977 з їх участю лягли в основу останнього офіційного релізу Soft Machine, іронічно названого Alive and Well (живі і бадьорі).


1.3. Спадщина

Починаючи з 1988 у форматі CD були видані всі концертні записи Soft Machine. Якість запису варіюється від чудової до вельми посереднього. В 2002 четверо колишніх учасників групи - Х'ю Хоппер, Елтон Дін, Джон Маршалл і Аллан Холдсуорт - здійснили гастрольний тур під ім'ям Soft Works. З кінця 2004 колектив виступає під ім'ям Soft Machine Legacy. Групою було випущено чотири диски: Live in Zaandam ( 2005), Soft Machine Legacy ( 2006), Live at the New Morning ( 2006) і Steam ( 2007).

В 2005 була видана книга Грема Беннетта, що оповідає про історію Soft Machine.


2. Нагороди

За підсумками 1973 відоме музичне видання Melody Maker оголосило альбом Six кращим британським джазовим альбомом. В 1974 все той же журнал назвав Soft Machine кращим компактним джазовим колективом.

3. Учасники групи

  • Девід Аллен (Daevid Allen) - гітара, вокал (1966-1967)
  • Кевін Ейерс (Kevin Ayers) - бас-гітара, вокал (1966-1968)
  • Елтон Дін (Elton Dean) - саксофон (1969-1972)
  • Х'ю Хоппер (Hugh Hopper) - бас-гітара (1968-1973)
  • Майк Ретлідж - клавішні (1966-1968, 1969-1976)
  • Роберт Уайетт (Robert Wyatt) - ударні, вокал (1966-1971)
  • Рой Беббінгтон (Roy Babbington) - бас-гітара (1973-1976)
  • Джон Етерідж (John Etheridge) - гітара (1975-1978)
  • Карл Дженкінс (Karl Jenkins) - гобой, саксофон, клавішні, синтезатор (1972-1984)
  • Джон Маршалл (John Marshall) - ударні, перкусія (1971-1984)
  • Стів Кук (Steve Cook) - бас-гітара (1977-1978)
  • Марк Чаріг (Marc Charig) - корнет (1969)
  • Лін Добсон (Lyn Dobson) - флейта, саксофон (1969-1970)
  • Нік Еванс (Nick Evans) - тромбон (1969)
  • Ларрі Ноулін (Larry Nowlin) - гітара (1966)
  • Аллан Холдсуорт (Allan Holdsworth) - гітара (1973-1975)
  • Рік Сендерс (Ric Sanders) - скрипка (1976-1978)
  • Енді Саммерс (Andy Summers) - гітара (1968)
  • Алан Уейкмен (Alan Wakeman) - саксофон (1976)

4. Дискографія

4.1. Альбоми

  • The Soft Machine (ABC / Probe, 1968)
  • Volume Two (ABC / Probe, 1969)
  • Third (Columbia, 1970)
  • Fourth (Columbia, 1971)
  • Rock Generation Vol. 7 (одна сторона, 1967 демо) (BYG, 1972)
  • Rock Generation Vol. 8 (одна сторона, 1967 демо) (BYG, 1972)
  • Five (Columbia, 1972)
  • Six (Columbia, 1973)
  • Seven (Columbia, 1973)
  • Bundles (Harvest, 1975)
  • Softs (Harvest, 1976)
  • Rubber Riff (CD записаний в 1976) (Blueprint 2001)
  • At the Beginning (1967 демо, раніше на записах Rock Generation; також видавалися, як Jet-Propelled Photographs) (Charly, 1976)
  • Triple Echo (збірка з трьох записів, 1967-1976) (Harvest, 1977)
  • Alive & Well: Recorded ib Paris (Harvest, 1978)
  • Land of Cockayne (EMI, 1981)
  • Live at the Proms 1970 (Reckless, 1988)
  • The Peel Sessions (записаний в 1969-1971) (Strange Fruit, 1991)
  • BBC Radio 1 Live in Concert 1971 (Windsong, 1993)
  • BBC Radio 1 Live In Concert 1972 (Windsong, 1994)
  • Live at the Paradiso 1969 (Voiceprint, 1995)
  • Live In France (записаний в 1972; також видавався, як Live in Paris) (One Way, 1995)
  • Spaced (записаний в 1969) (Cuneiform, 1996)
  • Virtually (записаний в 1971) (Cuneiform, 1998)
  • Noisette (записаний в 1970) (Cuneiform, 2000)
  • Backwards (записаний в 1968-1970) (Cuneiform, 2002)
  • Facelift (записаний в 1970) (Voiceprint, 2002)
  • BBC Radio 1967-1971 (Hux, 2003)
  • BBC Radio 1971-1974 (Hux, 2003)
  • Somewhere In Soho (записаний в 1970) (Voiceprint, 2004)
  • Breda Reactor (записаний в 1970) (Voiceprint, 2005)
  • Out-Bloody-Rageous (збірник, 1967-1973) (Sony, 2005)
  • Floating World Live (записаний в 1975) (MoonJune Records, 2006)
  • Grides (CD / DVD записаний в 1970) (Cuneiform Records, 2006)
  • Middle Earth Masters (CD записаний в 1967) (Cuneiform Records, 2006)

4.2. Сингли

  • Love Makes Sweet Music / Feelin ', Reelin', Squeelin ' моно (Polydor UK, 1968)
  • Joy Of A Toy / Why Are We Sleeping моно (ABC Probe USA, 1968)
  • Soft Space Parts 1 & 2 (Harvest UK, 1978)