Windows Media Center (кодове ім'я Freestyle) є додатком для програвання мультімедіаконтента (музики, зображень і потокового телебачення) на домашньому медіацентрі. Має так званий "10-футовий дизайн" для користувача інтерфейсу, тобто елементи управління досить великі, щоб побачити написи на них з триметрового відстані.

Windows Media Center включений до складу Windows XP Media Center Edition, Windows Vista (версії Home Premium і Ultimate) і Windows 7 (версії Home Premium, Professional, Enterprise і Ultimate). Також, доступний для Windows 8 в якості окремо завантажуваного компонента (тільки в Pro-версії). Керувати ним можна віддалено через "Green Button" ("Зелена кнопка"), а також за допомогою звичайної миші і / або клавіатури. Ця кнопка використовується, щоб запустити Windows Media Center або викликати меню Пуск не виходячи з програми. Media Center програє зображення користувача, відео і музику з локальних жорстких дисків, оптичних дисків і з мережі. Він сортує їх по імені, даті, тегам і іншим атрибутам файлів.


1. Можливості

1.1. Телебачення

При використанні TV-тюнерів Media Center може відтворювати і записувати телебачення високої чіткості, цифрове, супутникове телебачення або сигнал передається через звичайну антену. Настройка проводиться за допомогою TV-тюнера, інфрачервоного порту або за допомогою інших засобів управління, наприклад, через ручне дистанційне керування. Після реєстрації (яку можна пройти вручну або через інтерфейс програми), Media Center зможе пропалювати болванки для їх використання на переносних медіаплеєрах. Спочатку Media Center підтримував тільки одне аналогове пристрій, але з виходом Media Center 2005 їх кількість зросла до двох. Після першого оновлення Media Center 2005 була додана підтримка цифрових пристроїв тонкої настройки, однак, щоб воно функціонувало, все ще повинне бути присутнім аналогове пристрій тонкої настройки. Після другого поновлення Media Center підтримує до 4-х TV-тюнерів (2 аналогових і 2 з високою роздільною здатністю). Всі пристрої повинні мати однотипні джерела, наприклад, тільки антени. Таким чином, ви не зможете змішати Sky Digital і DVB-T.

На даний момент доступні патчі (неофіційні), які усувають зазначені недоліки. Однак яка кількість пристроїв можна використовувати з їх допомогою - невідомо.

Media Center підтримує потокове і попередньо записане телебачення за допомогою спеціальних доповнень або консолі XBox 360, але інші комп'ютери з ОС Windows можуть тільки читати такий контент.


1.2. Потокове відео

При наявності доповнень, Media Center може відтворювати відео, що отримується потоком з Інтернету.

1.3. Радіо

Media Center підтримує радіо у форматі FM. Однак, для цього необхідна підтримка FM-радіо з боку TV-тюнера.

1.4. Портативні пристрої

Windows Media Center може виконувати синхронізацію з портативними пристроями, такими як Windows Mobile Pocket PC, Смартфони, Portable Media Center і іншими плеєрами на яких може виконувати синхронізацію Windows Media Player. Синхронізація з Microsoft Zune не підтримується, але можливо програвання DVR-MS-файлів при їх копіюванні на комп'ютер з Microsoft Zune.

При синхронізації телевізійного сигналу Windows Media Center кодує його в більш низька якість, ніж DVR-MS-формат, використовуваний при перегляді при настільному використанні Media Center. Це економить місце на диску і час обробки. При бажанні, музика може також бути повторно закодована для меншого розміру файлу після синхронізації.


1.5. Реклама

Windows Media Center дозволяє разом з відео пересилати рекламу. Але користувачі знайшли вихід: вони запускають перегляд і тут же тиснуть на паузу. Через 10-15 хвилин, коли програма закачала в буфер всю рекламу і почала показ самого відео, користувачі просто включають швидке перемотування і таким чином пропускають перегляд реклами перед переглядом відео.

Така реклама в основному поставляється з підключаємими плагінами, але не підтримується Microsoft.

2. Media Center в Windows XP

Фінальною версією Windows XP Media Center Edition став 2005 Update Rollup 2 (UR2), заснований на Windows XP Professional Service Pack 2 (SP2) з додаванням функціональності медіацентру. Версія Media Center Edition 2005, на відміну від Professional, не підтримує приєднання до домену. XP MCE 2005 це перша версія Media Center, яка може бути куплена іншими способами, окрім як передвстановленою на комп'ютері, але доступна тільки по OEM ліцензії.

Windows XP Media Center 2005 добре працює на застарілому обладнанні, як наприклад Celeron D з інтегрованою графікою (для програвання HD-контенту необхідно 256 Мб відеопам'яті).